månadsarkiv: september 2017

Dekanbrev september 2017

In english below

Höstdagjämningen har passerats och SLU är mitt uppe i 40-årsfirandet.

Boken ”SLU – Ett universitet mitt i samhällets utveckling” av Roland von Bothmer, Anders Nilsson och Mårten Carlsson – samtliga välkända för LTV-fakulteten – har släppts. En reflexion är att det stundom i universitetets korta historia har varit nödvändigt med stora omstruktureringar och nedskärningar, men att det även under ljusare tider är svårt att göra prioriteringar vid ett universitet, där möjligheterna är många och uppdragen breda.

SLU-dagen i Alnarp den 20 september hade god uppslutning, liksom motsvarande evenemang på Ultuna en vecka senare. När man kommer samman upptäcker man hur givande och roligt det är att mötas. Stort tack till Georg, Ramune, Fredrik, Märit, Oleksiy och Martin, samt till Thomas Oles på Ultuna, som visade exempel ur SLUs breda verksamhet – och hur den samtidigt hänger ihop!

Under Trädgårdsodlingens dag välkomnades besökare till Campus Alnarp i behagligt brittsommarväder (24 september) med bidrag från forskningen och från FOR (Fritidsodlingens Riksorganisation) och andra trädgårdsinriktade organisationer. Campus Ultuna håller öppet för allmänheten 30 september med ett späckat program. Tack ni alla som engagerat er i dessa aktiviteter.

Nya medarbetare
Från LTV:s sida ser vi gärna en utökning av verksamheten, inom såväl forskning som utbildning och samverkan. Den 6 september var det introduktion för nyanställda. Det är alltid spännande att hälsa nya medarbetare välkomna.

Vi hoppas ha nya professorer och lektorer på plats inom en snar framtid, liksom den nya utvecklingsledaren för mat/livsmedel (sista ansökningsdag 2 oktober). Mer om detta i nästa brev.

Det är också glädjande att 28 medarbetare har påbörjat kurser i svenska; vi önskar dem all lycka till med den utmaningen.

Inom kort kommer så kallade exit-samtal att erbjudas medarbetare som slutar – detta för att tillvarata erfarenheter och upplevelser av deras tid som anställda vid SLU.

Arbetsmiljö
På arbetsmiljösidan händer det också en del.
Medarbetarna får möjlighet att samtala om sin arbetssituation med en beteendevetare från Previa på Campus Alnarp. Som en del i det generella tekniklyftet görs under hösten en satsning på videoutrustningen på Campus Alnarp för både presentations- och undervisningsändamål (se mailutskick den 31/8).

Den 29 augusti presenterade arkitekterna sitt förslag till upprustning av lärmiljön på andra våningen i Alnarpsgården. Projektering av förslaget pågår och skall vara klar i december, med ombyggnadsstart i början av 2018. Servicecenter i foajén projekteras parallellt och byggs förhoppningsvis också om under våren. Det sedan länge efterfrågade utomhusgymmet är beslutat och byggs så fort planeringen är klar.

Det pågår även en förstudie gällande Vegetum/Horticum-komplexet för att analysera de befintliga verksamheternas och Institutionens för Sydsvensk Skogsvetenskap lokalbehov. Tanken är att dessa verksamheter samlas i en ny, ändamålsenliga byggnad framöver – kanske till och med i nivå med den goda standarden på Campus Ultuna

Kvalitet och nytta
Forskningen ska utvärderas i en ny KoN (Kvalitet och nytta)-utredning och utvärderingsenheter är formade. Den förra gjordes 2009.
KoN 2018 kommer att ge oss möjlighet till fördjupad analys och reflektion över hur det går för verksamheten och framförallt vad som behöver förändras för att lyckas ännu bättre framöver.

Det blir möjligt att utläsa hur det gått för verksamheten mellan de båda utvärderingstillfällena även om organisationen förändrats och indelningen i utvärderingsenheter (grupperna) inte är den samma. Just jämförelser är viktiga för att se om vi går åt rätt håll. Därför håller vi på fakultetsnivå på att bestämma vilka ”mått” som kan användas för detta. Det är lätt att se hur mycket externa anslag som kommer in, hur mycket som publiceras och hur studentantalet utvecklas, men svårare att se samarbeten, mångvetenskap, bildning och liknande.

Utbildning
Söktrycket till våra utbildningar är gott och avhoppen är i allmänhet få. Vi har fyllt våra platser på utbildningarna och ökat söktrycket mycket på landskapsarkitekt Ultuna efter förändringen av behörighetskraven.

20 studenter har antagits till hortonomprogrammet, vilket bådar gott för den utveckling av trädgårdsutbildningarna som nu stundar. Nyss kom beskedet att Styrelsen har beslutat om nya program och om att det inte blir någon antagning till hortonomprogrammet 2018.
Fakultetsnämnden hade påtalat behovet av antagning, men som beskrivits tidigare kommer hortonomexamen att finnas kvar. Det öppnas nu möjligheter att skapa en stark arena för trädgårdsutbildning som kan erbjuda ingångar och utgångar utifrån studenternas och arbetsmarknadens efterfrågan. Fakulteten har ett stort stöd från universitetsledningen i detta förnyelsearbete, som ses som ett viktigt pionjärarbete inom SLU.

Promotion och hederdoktorer
Nästa månad stundar promotionshögtiden i Uppsala, då våra hedersdoktorer promoveras; Edgar B. ”Ed” Cahoon, som forskar inom växtbioteknik, och Catharine Ward Thompson, landskapsarkitekt med fokus på utemiljöers betydelse för hälsa.
Föreläsningar kommer att hållas i Alnarp 5 oktober och i Ultuna 6 oktober. Högtiden hålls den 7 oktober då också de nyblivna doktorerna Therese Bengtsson, Emelie Ivarson och Katarina Wedelsbäck Bladh promoveras.

Stor satsning på växtförädling
På högsta politiska nivå föreslår regeringen i budgetproposition 2018 att ett kompetenscentrum för växtförädling bildas vid SLU, med en total budget på 90 milj kr under tre år. Detta är naturligtvis mycket glädjande och Rektor kommer att besluta om hur SLU ska ta sig an denna viktiga uppgift tillsammans med externa aktörer.

I P1:s söndagsprogram Godmorgon världen beskriver Gerd Aurell, Konsthögskolan i Umeå, hösten som ”en förhöjd känsla av liv”. I skrivande stund och under rådande brittsommar, som erbjuder skördar av frukt, grönsaker och svamp att ta tillvara, är den känslan påtaglig.

Dean’s letter, September 2017

The autumnal equinox has passed, and SLU is in the middle of celebrating its 40th anniversary.

“SLU – Ett universitet mitt i samhällets utveckling” by Roland von Bothmer, Anders Nilsson and Mårten Carlsson – all from the LTV Faculty – has been released. The book shows how, during the university’s short history, it has been necessary to both restructure and reduce operations. During happier times, it is difficult to prioritise within the university as there are so many options and tasks.

The SLU day in Alnarp on 20 September had a good turnout, as was the case in Ultuna a week later. When many of us get together, you discover how rewarding and fun it is to interact. A big thank you to Georg, Ramune, Fredrik, Märit, Oleksiy and Martin, and to Thomas Oles in Ultuna, who presented examples of SLU’s varied operations, as well as how they connect with each other.

The weather during “Trädgårdsodlingens dag” (Gardening Day) was pleasant as visitors were welcomed to Campus Alnarp on 24 September. There were contributions from researchers and FOR – Fritidsodlingens Riksorganisation (the Recreational Gardening Organisation), as well as other gardening organisations. Campus Ultuna is open to the public on 30 September, and the programme is full. Thank you to everyone who has contributed to these activities.

New staff members
The LTV Faculty would like to expand research, teaching and learning as well as collaboration activities. On 6 September, new staff members were introduced to their workplace. It is always exciting to welcome new colleagues.

We hope that the new professors and lecturers will begin working soon, and the same goes for the new development manager for food (applications close on 2 October). There will be more information on this in the next letter.

More good news: 28 staff members have begun taking Swedish courses; we wish them all the best in their endeavours.

Soon, “exit discussions” will be offered to staff members who are leaving their appointment. This is done in order to take advantage of their experiences during their time as SLU employees.

The work environment
There are also things happening regarding our work environment. Staff members will be given the opportunity to discuss their work situation with a behavioural scientist from Previa at Campus Alnarp. The campus is also making an effort to improve video equipment for presentation and teaching purposes. This is a part of efforts to improve technology in general (see the email from 31 August).

On 29 August, architects presented a proposal to expand the learning environment on the second floor of Alnarpsgården. A design is underway and is to be finished by December. Conversion work will start at the beginning of 2018. The Service Centre in the lobby is being re-designed in parallel, and will hopefully also be refurbished in spring. The requested outdoor gym has been approved and will be built as soon as planning has been completed.

A preliminary study concerning the Vegetum/Horticum complex is currently being carried out. The purpose is to analyse the existing operations’ and the Southern Swedish Forest Research Centre’s need for premises. The idea is to move these operations to a new, suitable building in the future – perhaps even of the same standard as Campus Ultuna.

Quality and Impact
SLU research will be evaluated in a new KoN (Quality and Impact) evaluation, and the units of assessment have been selected. The last evaluation took place in 2009. KoN 2018 will enable us to perform a deep analysis of and reflection on how our operations are doing, and, primarily, what can be improved. It will enable us to see how operations have fared since the last evaluation, even though the organisation and the division of units of assessment (groups) have changed.

Comparisons are important in order to see if operations are heading in the right direction. At faculty level, we are currently deciding the type of “measurement” that will be used. It is easy to see the amount of external funding awarded, the number of publications and the number of students, but it is difficult to review collaborations, multidisciplinary, culture and education, etc.

Education
We have more than sufficient applications per place for our courses and programmes, and the number of drop-outs is low in general. We have filled our course and programme spots, and since the entry requirements for the Landscape Architect programme at Ultuna changed, we have succeeded in increasing the number of applications per place.

20 students have been accepted to “hortonomprogrammet” (Horticultural Science), which bodes well for the impending development of horticultural courses and programmes. The SLU Board recently approved the new programmes and made the decision that there will be no admission to “hortonomprogrammet” in 2018. The LTV Faculty Board had pointed out that there is a need for admitting students next year, but the option to take a “Hortonomexamen” degree will remain as before. There is the possibility to create a strong arena for horticultural courses and programmes which offer entrance and exit options based on the students’ and labour market’s demands. The faculty is greatly supported by the university management in this renovation work, which is viewed as important pioneering work at SLU.

Doctoral award and honorary doctors
Next month, the doctoral award ceremony will take place in Uppsala. Our honorary doctors are Edgar B. “Ed” Cahoon, plant biotechnology researcher, and Catherine Ward Thompson, landscape architect who focuses on the importance of outdoor environments for our health. They will hold their lectures in Alnarp on 5 October and in Ultuna on 6 October. The award ceremony will be held on 7 October, where the new doctors Therese Bengtsson, Emelie Ivarson and Katarina Wedelsbäck Bladh will receive their doctor’s degrees.

Special efforts on plant breeding
At the highest political level, the government’s budget bill for 2018 proposes a centre of excellence for plant breeding at SLU with a budget of SEK 90 million during three years. This is very good news, and the vice-chancellor, together with external parties, will decide how SLU will take on this new important task.

Someone on the radio recently described autumn as an “enhanced feeling of life”. The current Indian summer, which offers fruit, vegetable and mushroom crops in abundance, makes this a very tangible feeling.