SLU och nya regeringen

English version below

Denna vecka samlades rektorerna för Sveriges lärosäten till den årliga rektorskonferensen. Traditionellt får vi besök av ministern för högre utbildning och forskning vid konferensen. Spänningen var stor bland oss rektorer, skulle den alldeles nyutnämnda ministern hinna komma? Hon, Matilda Ernkrans, kom, men först till middagen. I stället fick vi tid för längre samtal och diskussioner med tjänstemän ifrån utbildningsdepartementet.

Nya ministern Matilda Ernkrans middagstalar för lärosätenas rektorer

I regeringsförklaringen och i det så kallade 73-punktsprogrammet har högre utbildning och forskning tyvärr mycket lite utrymme, vilket påtalades för såväl ministern som tjänstemännen. Det finns korta skrivningar om att försvara Sverige som ledande forskningsnation och att värna den fria forskningen (bra!), om behovet av kompetensförsörjning, det livslånga lärandet och satsning på distans- lärar- och sjuksköterskeutbildningar, men inte mycket mer. Inte minst därför är det viktigt att vi från universiteten och högskolorna själva i olika sammanhang påminner våra politiker om betydelsen av att satsa på forskning och utbildning för en hållbar framtid.

Vid vårt departement, näringsdepartementet, har SLU fått såväl ny minister som statssekreterare. Jennie Nilsson blir landsbygdsminister och Per Callenberg blir statssekreterare. Jag var på departementet under torsdagen, inbjuden för att berätta om vår utbildningsvision och ”fördubblingsprojektet”. Jag fick inte möjlighet att presentera SLU:s centrala roll för utvecklingen av ett biobaserat samhälle för minister eller statssekreterare denna gång. Däremot är jag glad att konstatera att kollegorna på departementet är fortsatt positiva till vårt arbete att attrahera fler unga människor till våra utbildningar. De uppmuntrade oss att lyfta detta i kommande budget- och myndighetsdialoger.

Jag har även fått en presentation av vår samordningsgrupp för jämställdhetsintegrering vid SLU. Under den gångna hösten har flera viktiga aktiviteter och utbildningsinsatser med fokus på rekryteringsfrågor och jämställdhet i undervisningen genomförts. Ett förslag till ny organisation för jämställdhet och jämlikhet ska diskuteras i kommande ledningsråd. Jag är angelägen om att hitta de bästa vägarna framåt i detta arbete, så att vi vid SLU kan känna stolthet över att ge alla våra medarbetare och studenter lika villkor och möjligheter oavsett könsidentitet.

Veckan avslutades med pompa och ståt då jag deltog i Uppsala universitets högtidsceremoni, doktorspromotionen. Dessa tillställningar är inte bara festliga, de ger också möjlighet till nätverkande och utveckling av nyttiga kontakter för SLU.

Karin Holmgren, rektor

SLU and the new government

This week, vice-chancellors from Sweden’s higher education institutions gathered for the annual vice-chancellors’ conference. Traditionally, we are always visited by the Minister for Higher Education and Research. Everyone was very excited; would the new minister come? She – Matilda Ernkrans – did, but not until the dinner. Instead, we had the opportunity to talk at length with officials from the Ministry of Education and Research.

New Minister Matilda Ernkrans addresses the vice-chancellors.

In the government programme and the so-called 73-point programme, higher education and research unfortunately did not get a lot of space, which we mentioned to both the ministers and officials. There are short formulations regarding preserving Sweden as a leading research nation and protecting free research (good!), the need for skills provision, life-long learning as well as distance-, teacher- and nursing programmes, but not much else. This is why it is important that those working at universities and higher education institutions, in different contexts, personally remind our politicians how important it is to take initiatives regarding research and education for a sustainable future.

The Ministry of Enterprise and Innovation, which SLU belongs to, has both a new minister and a state secretary. Jennie Nilsson is the Minister for Rural Affairs and Peter Callenberg is her state secretary. I visited the ministry last Thursday – I had been invited to talk about our educational vision and project to double our number of students. This time, I was not given the opportunity to present SLU’s central role in the development of a bio-based society to either the minister or state secretary. However, I am happy to verify that their colleagues at the ministry are still positive toward our work of attracting more young people to our courses and programmes. They encouraged us to highlight this in the coming budget and public authority discussions.

I also viewed a presentation from our coordination group for gender mainstreaming work at SLU. During last autumn, several activities and education efforts focusing on recruitment issues and gender equality in education were carried out. The management group will discuss a proposal for new gender equality and equality organisation at a future meeting. It is important to find the best ways forward in this work – that way, SLU can be proud that all our employees and students are treated equally and given equal opportunities regardless of gender identity.

The week was concluded with splendour when I took part in Uppsala University’s academic ceremony – the doctoral award ceremony. These events are not just festive – they are also an excellent opportunity for networking and developing good contacts for SLU.

Karin Holmgren, Vice-Chancellor

Mot en bättre värld med breddad miljöanalys

In English below.

Ett nytt år, en ny start. När det nya året ännu ligger framför oss har vi chansen att höja blicken, att tänka stort. Och vad skulle vara större än en mer hållbar värld? Men hur kommer vi dit?

Visioner saknas inte. Ta till exempel FN:s Agenda 2030, med 17 globala mål för hållbar utveckling, och Parisavtalet, med mål för att hålla nere den globala uppvärmningen. Dessa två är bland de största visionerna som finns. Men hur gör vi för att nå dit? Hur kan SLU bidra?

Vi ska fortsätta arbeta som vi gör, fast smartare. Den slutsatsen kan man dra av avslutningen av klimatmötet i Katowice (COP 24) förra året. Mötets stora framgång var överenskommelsen om hur de mål som formulerades i klimatavtalet från Paris 2015 kan mätas – genom att bedriva miljöanalys, på samma sätt som för andra miljömål. Och här är vi på SLU starka.

Vi har kommit långt med åtgärdsplaner och uppföljningssystem, men vi kan bli ännu bättre! Parisavtalet, med alla sina utmaningar, är relativt sett enkelt ur ett miljöanalysperspektiv. Det fokuserar på växthusgaser, kolsänkor, och – på ett högre plan – omställning till en cirkulär bioekonomi. Men det är bara en del av vägen framåt mot en bättre värld.

För att nå en hållbar värld till år 2030 behövs en agenda som är bredare än minskade växthusgasutsläpp. FN:s Agenda 2030, som togs 2015, innehåller 17 globala mål, sustainable development goals (SDG:s). Dessa mål skiljer sig från miljömålen, i det att alla 17 innefattar tre dimensioner av hållbarhet; förutom miljömässig hållbarhet även social och ekonomisk hållbarhet.

Att det finns ett behov av att arbeta i alla tre dimensioner kan vi se nu i Paris. Paris, som var värd för klimatavtalet år 2015, skakas av protester från människor som känner sig orättvist drabbade av de ekonomiska uppoffringar som krävs för att nå klimatavtalets mål. Detta visar, med all tydlighet, behovet av att inkludera de ekonomiska och sociala dimensionerna för att det ska vara möjligt att uppnå de globala målen i Agenda 2030.

Här ser vi att det finns en möjlighet för SLU att bidra till Agenda 2030 genom att bygga vidare på och utveckla vår kompetens och erfarenhet från miljöanalys. För att nå dit behöver vi utmana oss själva att tänka bortom miljöindikatorer och utveckla vår förmåga att se, tänka och verka i de tre dimensionerna av hållbarhet. Här ger ett Formas-anslag, ”Evidensbaserad hantering av SDG-synergier och konflikter: Förnyelse av miljöanalysen för en mer effektiv roll i Agenda 2030”, oss en möjlighet att arbeta mer i den riktningen. Vi ser även fram emot andra initiativ under 2019 som gör att SLU:s unika miljöanalysverksamhet för Sveriges miljömål vidareutvecklas och bidrar till hållbarhet, både på hemmaplan och i andra delar av världen.

Kevin Bishop och Ylva Hillbur

Towards a better world with broadened environmental assessment

A new year, a new start. This is a great chance to raise our eyes, to think big. And what could be bigger than a more sustainable world? But how do we get there?

Visions are not lacking. Take e.g. the UN Agenda 2030, with 17 global goals for sustainable development, and the Paris Agreement, with goals to control global warming. These two are among the greatest visions that exist. But how do we get there? How can SLU contribute?

One way is to continue working as we do, though smarter. This conclusion can be drawn from the conclusion of the climate summit in Katowice (COP 24) last year. The big success of the meeting was the agreement on how the goals formulated in the climate agreement from Paris 2015 can be assessed – by conducting environmental monitoring and assessment, in much the same way SLU is already contributing to the work on other environmental goals. This is an area in which SLU is strong.

We have come a long way with action plans and follow-up systems, but we can get even better! The Paris Agreement, with all its challenges, is relatively simple from an environmental assessment perspective. That agreement focuses on greenhouse gases, carbon sinks, and – at a higher level – conversion to a circular bioeconomy. But it is only part of the way forward towards a better world.

In order to reach a sustainable world by 2030, an agenda is needed which is broader than reduced greenhouse gas emissions. The UN Agenda 2030, which was adopted in 2015, contains 17 global sustainable development goals (SDGs). These goals differ from earlier environmental goals since all 17 include three dimensions of sustainability – environmental, social and economic sustainability.

We can already see that there is a need for the Paris Agreement to work with all three of these dimensions. Paris, which hosted the climate agreement in 2015, has been shaken by protests from people who feel unfairly affected by the financial sacrifices needed to reach the Paris Agreement goals. This is an object lesson in the need to include the economic and social dimensions in order to achieve the global goals of Agenda 2030.

Here, we see that there is an opportunity for SLU to contribute to Agenda 2030 by building on and developing our expertise and experience from environmental monitoring and assessment (EMA). To achieve this, we need to challenge ourselves to think beyond environmental indicators and to develop our ability to see, think and work in the three dimensions of sustainability. A Formas grant, ”Evidence-based management of SDG synergies and conflicts: Renewal of EMA for a more effective role in Agenda 2030”, gives us an opportunity to work more in that direction. We are also looking forward to other initiatives during 2019 that will enable SLU’s unique EMA activities for Sweden’s environmental goals to be further developed and contribute to sustainability, both at home and in other parts of the world.

Kevin Bishop and Ylva Hillbur

Framtidsspaningar och upptakt för en ny SLU-strategi på agendan

English version below

Denna vecka startade med ledningsrådsinternat i Sigtuna. Vi var glada att ha med oss Maria Knutsson Wedel som särskilt inbjuden.

Undermötet fokuserade vi dels på visionäraframtidsspaningar – hur vill vi att SLU ser ut år 2040 – och dels på en upptakt inför kommande arbete med SLU:s strategi 2021-2024. Vi talade både om arbetsprocessen – hur involvera alla medarbetare på bästa sätt, och om viktiga ämnesområden att lyfta fram. SLU:s roll i en allt mer digitaliserad värld, SLU:s roll för en hållbar utveckling, SLU:s identitet, visioner och verksamhetsidé var områden som vi rörde oss mycket kring och som vi kommer att återkomma till framöver.

Under onsdagen deltog jag, tillsammans med vicerektor Kevin Bishop, i Uppsala-Stockholm-Linköping-regionens rektorsmöte om nationella forskningsinfrastrukturer. Det var ett mycket stimulerande och konstruktivt möte som syftade till att belysa regionens kompetens och behov av forskningsinfrastrukturer, samt att verka för att, gentemot forskningsfinansiärerna, stärka lärosätenas inflytande över framtida utveckling av nationella infrastrukturer.

Flera möten under veckan har berört utvecklingen i Uppsala och kommunens ambitione ratt växa söderut och dess omfattande önskemål att förvärva mark av SLU. Genom Torleif Härd, Erik Fahlbeck och Martin Melkersson bevakar universitetsledningen att det, i kommande förhandlingar med kommunen, tas hänsyn till SLU:s centrala intressen att värna jordbruksmark viktig för vår forskning och utbildning.

Och veckan slutade precis som jag önskade i förra veckan – så rikligt med snö så att det går att åka skidor i Uppsala. Nu ser jag fram emot en helg ute i spåren!

Karin Holmgren, rektor

On the agenda: Horizon scanning and kick-off for a new SLU strategy

This week began with an away day in Sigtuna for the Vice-Chancellor’s Management Group, and we were excited to include Maria Knutsson Wedel as our special guest.

The meeting focused on some visionary horizon scanning– what we want SLU to look like in 2040 – and saw the kick-off for work on the new SLU strategy 2021–2024. We talked about the work process (how to include all staff members in the best way) and important areas to highlight. SLU’s role in relation to a more digitised world, sustainable development, SLU’s identity, visions and mission statement were all subjects we discussed at great length and which we will be returning to in the future.

On Wednesday, together with Pro Vice-Chancellor Kevin Bishop, I took part in the Uppsala-Stockholm-Linköping region’s vice-chancellors’ meeting on national research infrastructures. It was a highly stimulating and constructive meeting that aimed at highlighting the region’s expertise and need for research infrastructures, as well as at strengthening, vis-à-vis funding bodies, the influence of higher education institutions over future development of national infrastructures.

Several of my meetings this week have touched upon the developments in Uppsala and the municipality’s ambition to expand southwards, as well as its request to acquire extensive SLU land areas. From our management, Torleif Härd, Erik Fahlbeck and Martin Melkersson are working to ensure that SLU’s key interest in protecting the agricultural land important to our research and teaching is taken into consideration.

And the week ended just as I hoped: there is enough snow for skiing in Uppsala. I’m looking forward to a weekend in the trails!

Karin Holmgren, Vice-Chancellor

Första veckan som rektor

English version below

Idag sjöng talgoxen på min promenad till arbetet. Talgoxen påminner om en vår som kommer. Jag hoppas på lite mer snö och skidföre i Uppsala innan dess, men sången piggar upp! Min första arbetsvecka som rektor har varit intensiv och rolig. Jag har haft många samtal med medarbetare från såväl kärn- som stödverksamheten. Det har varit lärorikt och nyttigt.

Jag har i veckan också träffat Göran Sandberg, verkställande ledamot av Knut och Alice Wallenbergs stiftelse i Stockholm. Stiftelsen delar ut mycket stora och viktiga bidrag till forskningssverige. En bidragsform där nomineringstiden för SLU är över för i år är Wallenberg Academy Fellows. Där gäller att för varje extern kandidat som vi nominerar får vi nominera en SLU-forskare. Liksom i andra sammanhang betonas att en jämn könsfördelning eftersträvas. I år har vi endast fått fram en extern nominering, så vi kan också bara nominera en SLU-kandidat till KAW. Inför nästa utlysning vill jag därför särskilt uppmana alla fakulteter och dess forskare att ytterligare uppmärksamma denna möjlighet till ett mycket gynnsamt bidrag.

Veckan avslutades med ett besök av utredaren i Klimatpolitiska vägvalsutredningen, Åsa-Britt Karlsson (generaldirektör för Statens geotekniska institut) och hennes medarbetare, för samråd med SLU om uppdraget. Utredningen ska ta fram förslag till hur Sverige ska nå målet om negativa utsläpp av växthusgaser år 2045. Detta är ju en mycket viktig och svåruppgift och eftersom det saknas bra exempel från andra länder är det också fråga om att bryta ny mark och ta fram ny kunskap. SLU har redan flera medarbetare involverade i utredningen såväl på utredningssekreterarnivå som på expert- och konsultnivå. Det är glädjande att konstatera att vår kunskap om markanvändning i allmänhet och skog och mark som kolsänkor i synnerhet kommer utredningen väl till godo.

Karin Holmgren, rektor

First week as vice-chancellor

During my walk to work this morning, I heard a great tit chirp. It reminded me that spring is coming. Still, I hope there will be a bit more snow to ski on in Uppsala before then, but the birdsong really perked me up. My first week as vice-chancellor has been intense and fun. I have talked to many staff members from both core and support operations, which was educational and useful.

This week, I also met Göran Sandberg, Executive Director of the Knut and Alice Wallenberg Foundation in Stockholm. The foundation awards many considerable and important grants to researchers in Sweden. One such project is the career programme for young researchers – Wallenberg Academy Fellows. For every external candidate that we nominate, we also get to nominate an SLU researcher. As in other contexts, equal distribution of gender is the goal. This year, we only nominated one external candidate, which means that we can only nominate one SLU candidate to the foundation. Before the next call, I encourage all faculties and their researchers to further acknowledge this possibility for a very lucrative grant.

The week was concluded with a visit from the investigator of Klimatpolitiska vägvalsutredningen, Åsa-Britt Karlsson (Director-General of the Swedish Geotechnical Institute – SGI) and her staff, who wanted to consult SLU on their investigation. They have been assigned to develop proposals on how Sweden will meet the objective to reduce its emissions of greenhouse gases by the year 2045. This is a very important and difficult task, and since other countries have yet to set an example, it is also an issue of breaking new ground and developing new knowledge. Several members of SLU staff are already involved in the investigation, both at investigation secretary level as well as expert and consultant level. It is gratifying to note that our knowledge on soil usage in general as well as forest and soil as carbon sinks is being utilised in this investigation.

Karin Holmgren, Vice-Chancellor

Gott, nytt och utmanande år!

English version below 

Välkomna till ett nytt år och en ny vårtermin! Jag hoppas ni fått mycket helgfrid och att ni liksom jag nu ser fram emot ett nytt spännande, innehållsrikt och stimulerande år vid SLU. Jag känner tillförsikt och engagemang inför uppdraget som vikarierande rektor, fram till att vår nya rektor tillträder, inte minst för att jag har Erik Fahlbeck som tillförordnad prorektor vid min sida. Erik kommer att ha fortsatt ansvar för samverkansfrågor även under sin prorektorstid.

För egen del kommer jag bland annat att fortsätta leda utbildningsnämnden (UN), nu med än större stöd ifrån UN:s vice ordförande Johan Gaddefors. Johan kommer ansvara för den akademiska ledningen av det så kallade studentfördubblingsprojektet.

Jag är tacksam till vår tidigare rektor Peter Högberg, som involverade mig i myndighetsansvaret. Jag känner mig väl förberedd för att förvalta och vidareutveckla hans arbete och ambitioner och jag är övertygad om att SLU kan fortsätta att utvecklas och bli ett än mer synligt och attraktivt universitet.

Det är stora samhällsutmaningar Sverige och världen står inför. Vi behöver producera mat och andra nödvändigheter till en globalt växande befolkning, utan att öka klimat- och miljöbelastningen på planeten. Vid FN:s klimatmöte i Polen i december beslutades om regler för hur utsläppsminskningar ska redovisas. Det är bra. Men samtidigt kvarstår oro för hur världen tar sig an klimatutmaningen, inte minst eftersom ett antal länder aktivt bromsar mer ambitiösa målsättningar för att minska växthusgasutsläppen. SLU kan och bör förse samhället med vetenskapligt baserad kunskap, som bidrar till lösningar för en biobaserad och cirkulär ekonomi, förnybara energisystem samt för en hälsosam värld för människor, djur och natur. Det innebär att vi, SLU, behöver fortsätta att vara världsledande i forskning; att vi, SLU, behöver utveckla vår samverkan och miljöanalys än mer och att vi behöver öka vår attraktionskraft bland unga människor för våra grund- och forskarutbildningar. Detta arbete sker förstås bäst ute på alla våra institutioner, centrumbildningar, framtidsplattformar och programnämnder. Från ledningsnivå ser jag det som särskilt viktigt att stödja en kultur som främjar ett strategiskt akademiskt ledarskap, en kreativ arbets- och studiemiljö, goda anställnings- och studievillkor och ett effektivt administrativt stöd.

Den svenska regeringsbildningen är i skrivande stund fortfarande oklar. Den statsbudget som riksdagen antog innan jul innebär att SLU får ett något mindre forskningsanslag än väntat och att den aviserade ökningen av medel till satsningen på SLU Grogrund uteblir. En del av dessa anslag är dock reserverade av övergångsregeringen, så att de kan tillgängliggöras i en ändringsbudget när en ny regering väl är utsedd. Tillsvidare hanterar vi det minskade forskningsanslaget på central nivå, så det inte påverkar fakulteternas budgetar. Andra myndigheter som vi samverkar med, som Naturvårdsverket och Havs- och vattenmyndigheten har fått ganska stora anslagsminskningar. Huruvida detta har konsekvenser för SLU återstår att se.

God fortsättning!

Karin Holmgren, rektor

______________________________________________

Wishing you a happy, new and challenging year!

Welcome to a new year, and a new semester. I hope you’ve had the opportunity to relax over the holidays, and that like me, you are looking forward to an exciting, new and stimulating SLU year, full of events. I feel confidence and a sense of commitment about my task as interim vice-chancellor until our new vice-chancellor takes up her post, not least because I have Erik Fahlbeck by my side as acting deputy vice-chancellor. Erik will continue to be in charge of collaboration issues during his time as deputy vice-chancellor.

Personally, I will continue to chair the Board of Education (UN), with increased support from its vice chair Johan Gaddefors. Johan will be managing the academic side of our ‘student doubling’ project.

I am grateful to our previous vice-chancellor Peter Högberg, who involved me in the responsibilities we have as a public authority. I feel well prepared to manage and build on his work and ambitions, and I am convinced that SLU will continue to develop and become an even more visible and attractive university.

Sweden is facing great societal challenges, as is the rest of the world. We need to produce food and other necessities to supply a growing global population, without increased environmental stress and climate pressures. The UN climate change conference in Poland in December adopted rules on how to report emission reductions. This is to be welcomed, but at the same time the concern remains for how the world is taking on the climate challenge, not least as a number of countries are actively preventing more ambitious objectives for reducing greenhouse gas emissions. SLU can and should provide society with scientifically founded knowledge that contributes to solutions for a biobased, circular economy, renewable energy systems and a world that is beneficial for humans, animals and plants alike. This means that we – SLU – need to continue to be a world leader in research; that we need to develop our collaboration and environmental assessment even more and not least, that we need to make our courses and programmes at all levels more attractive to young people. This work is best done by our departments, collaborative centres, Future platforms and programme boards. At management level, I believe the most important task is to support a culture that promotes strategic academic leadership, a creative work and study environment, good conditions for employees and students and efficient administrative support.

At the time of writing, Sweden does not yet have a new government in place. The budget approved by parliament before Christmas means a slight reduction in research funding for SLU, and that the expected increase in funding for SLU Grogrund will fail to arrive. However, some of this funding has been reserved by the transition government, which means it may become available in an amendment budget once a new government has been appointed. Until then, the reduced funding for research will be managed at a central level and will not affect the faculty budgets. Other public authorities that we cooperate with, such as the Swedish Environmental Protection Agency and the Swedish Agency for Marine and Water Management, have seen substantial cuts to their funding. Whether this will have any consequences for SLU remains to be seen.

I wish you all a happy 2019!

Karin Holmgren, Vice-Chancellor

Tack för mig!

English version below

Det har varit fantastiskt att vara rektor för SLU, ett universitet med viktiga uppdrag, med motiverade medarbetare och studenter, och med en mycket stark utveckling. Utvärderarna av Kvalitet och Nytta 2018 pekade på att vi äger ett guldägg. Nu fortsätter SLU med delvis nytt ledarskap och med en god prognos.

Självklart finns det betydande utmaningar, som också fanns med redan när jag blev aktuell för jobbet som rektor. Flera av dem hänger ihop med samhällsomvandlingen, som gjort att färre och färre är bekanta med naturresursers brukande. Men vi har slagit in på en väg som för framåt och det är att planera för att ta in många fler studenter. De behövs i samhället och kommer att hjälpa till att göra SLU och de sektorer vi samverkar med mycket mer kända. Det inbegriper framför allt att öka kunskapen om hur vi ska utveckla nya metoder för att uppnå hög produktion med minsta möjliga negativa effekter på miljön. Vad gäller djurhållning, så är det förstås också etiska principer som ska beaktas.

Utmaningar kommer det alltid att finnas, men jag hoppas att vi under min tid som rektor samlat oss för att ta itu med de som beskrivs ovan mer medvetet och med nya metoder, bland annat med hjälp av våra framtidsplattformar och andra nya sätt att förmedla vad SLU är och gör.

Det största med att vara ledare för SLU är att arbeta med alla människor som brinner för sin forskning, undervisning och miljöanalys, eller för sina uppgifter i administrationen. Det har också varit mycket inspirerande att möta energin och nyfikenheten hos våra studenter.

Tack för all den energi som ni förmedlat och som burit mig i mitt arbete som rektor!

Erfarenheterna från tiden som rektor gör det lätt för mig att fortsätta som ambassadör för SLU; jag kommer stolt att bära en SLU-pin på kavajen när jag de närmaste åren återigen jobbar som professor med forskning och grundutbildning som viktigaste arbetsuppgifter.

Julen närmar sig. Jag hoppas att ni får en mycket fin julhelg och ett gott nytt år!

Peter Högberg
Rektor till sista december 2018

__________________________________________________

Thank you and goodbye!

My years as vice-chancellor of SLU have been fantastic – it is a university showing strong development, with an important mission and motivated students and staff. According to the KoN 2018 assessors, we are inpossession of a golden egg. SLU will now move forward with partly new leadership, and with great expectations for the future.

There are obviously still some important challenges; they were there already when I took over as vice-chancellor. Several of them are linked to societal changes that mean fewer and fewer people understand what using natural resources involves. But we have found a path forward and that involves planning for a considerable increase in the number of students. Society needs them, and they will help make SLU and our sectors more visible. Above all, this concerns increasing the knowledge of how to develop new methods that mean high production rates coupled with the smallest possible negative effect on the environment. As for animal husbandry, there are also ethical principles to take into account.

There will always be challenges, but I hope that during my time as vice-chancellor, we have pulled together to deal with the above in a more determined way and with new methods, for example our ’Future’ platforms and other new ways of conveying what SLU is and does.

For me, the most positive thing about leading SLU hasbeen the opportunity to work with people who are passionate about their research, teaching and environmental assessment, or about their tasks as part of the administration. It has also been very inspiring to encounter the energy and curiosity of our students.

Thank you for the energy you spread – it has supported me in my work as vice-chancellor.

My experiences as vice-chancellor will make it easy for me to continue being an ambassador for SLU. I will proudly wear the SLU pin on my lapel as, for the next few years, I return to being a professor with research and undergraduate teaching as my most important tasks.

We are now looking forward to the festive season. From me to you, happy holidays and all the best for the new year!

Peter Högberg
Vice-chancellor until December 31st

Stor framgång i arbetet att minska antibiotikaanvändning

Scroll down for English version

EU:s ministerråd har nu beslutat att förbjuda att friska djur behandlas med antibiotika i förebyggande syfte. Det är ett mycket viktigt steg i arbetet för att minska uppkomsten av antibiotika-resistens, som hotar att göra tidigare effektiva läkemedel verkningslösa mot infektioner hos både människor och djur.

Duktiga medarbetare på SLU har arbetat hårt i decennier för att detta beslut ska bli verklighet, först i Sverige och nu inom EU. Jag vill rikta ett stort tack till dessa medarbetare.

Arbetet med att minska användningen av antibiotika även utanför EU fortgår. Vid ett besök av FAO:s generaldirektör hösten 2015 lade vi mycket stor vikt vid antibiotika-frågan. SLU-medarbetares kunnande har efterfrågats och nyttjats av internationella organisationer som FAO, CGIAR, och the Global Agenda for Sustainable Livestock. Vid SLU drivs också ett flertal internationella forskningsprojekt kring antibiotika-resistens och arbetet med en internationell Massiv Open On-line Course (MOOC) om hur kor, grisar och fjäderfä hålls friska och produktiva med låg användning av antibiotika är strax klart och skall starta i vår. SLU fortsätter således arbetet för att även uppnå en global effekt!

Några fler exempel på SLU:s bidrag i kampen mot antibiotikaresistens:

Peter Högberg, rektor


Tremendous success in reducing the use of antibiotics

According to a decision by the EU Council of Ministers, the use of antibiotics as a prophylactic in healthy farm animals will now be banned in the EU. This is a crucial step in the fight against antimicrobial resistance and the threat it poses of making previously efficient antibiotics useless against infections in both humans and animals.

For decades, colleagues at SLU have been fighting for this to become a reality, first in Sweden and now in the EU. I want to express my heartfelt thanks to them all.

And the efforts do not stop here. During a visit by the FAO director-general in the autumn of 2015, our emphasis was on the issue of antibiotics. The expertise of SLU staff has been in demand by international organisations such as the FAO, CGIAR and the Global Agenda for Sustainable Livestock. In addition, SLU is currently running a number of international research projects on antimicrobial resistance, and the work on an international MOOC (Massive Open Online Course) on how to keep cows, pigs and poultry healthy and productive without excessive use of antibiotics will be launched in spring. At SLU, we continue our efforts and we won’t stop until they go global!

Some more examples on SLU’s contribution in the fight against antimicrobial resistance:

Peter Högberg, Vice Chancellor

Förslag till ny rektor och fortsatt utveckling av våra utbildningar

Scroll down for English version

Med anledning av rekryteringsgruppens förslag till styrelsen att utse Maria Knutson Wedel till SLU:s nya rektor har jag varit i kontakt med henne och gratulerat henne. Vi får invänta alla formella beslut, men jag ser fram emot att få arbeta tillsammans med henne för SLU:s fortsatta positiva utveckling. Som ett led i vår utbildningsvision om fördubblat antal studenter, så har utbildningsnämnden sedan länge ett inplanerat besök på Chalmers i nästa vecka för att ta del av hur Chalmers har arbetat med utbildningsutveckling. Värd för besöket är just Maria. Besöket känns därför nu lite extra roligt och ett bra tillfälle för oss att börja lära känna Maria lite mer.

Att besöka andra framgångsrika lärosäten är en viktig källa för att få inspiration och kunskap. I mitten av oktober var vi därför vid Wageningen University i Nederländerna för att lära oss hur de lyckades vända en negativ trend med sjunkande söktryck till grundutbildningarna till situationen idag då de i princip tar emot fler studenter än de har kapacitet för. Att jobba med kvalitet, struktur, flexibla utbildningsspår, flexibla lärmetoder och rejält studentinflytande var några av flera intressanta inslag i deras utveckling.

Under hösten har vi haft fyra öppna stormöten och vi har deltagit i flera studentmöten. Jag har deltagit fakulteternas prefektmöten och även rektors prefektmöte har haft utbildningsvisionen i fokus. I förra veckan beslutade styrelsen om ytterligare medel till grundutbildningen för att stärka det strategiska arbetet med att utveckla våra utbildningar. Jag upplever att det nu finns ett brett intresse för den här frågan i organisationen och en stor vilja att bidra till att utveckla våra utbildningar. Och även om mycket arbete återstår är jag övertygad om att vi med alla gemensamma positiva SLU-krafter är på god väg mot skapandet av framtidens utbildningar på SLU. Jag ser fram emot att vara en del av den resan och att leda det arbetet vidare!

Karin Holmgren
Prorektor


New vice-chancellor proposal and continued development of our courses and programmes

In view of the recruitment group’s proposal to the SLU Board to appoint Maria Knutson Wedel as the new vice-chancellor of SLU, I contacted and congratulated her. We have to await all formal decisions, but I look forward to working with her to continue the positive development of SLU. As part of our vision to double our amount of students, the Board of Education plans to visit Chalmers next week to see how it has developed its courses and programmes. This trip was booked long ago. Coincidentally, the host of the visit is Maria, which makes the trip extra enjoyable, and gives us an opportunity to get to know her better.

Visiting other successful higher education institutions provides a lot of inspiration and knowledge. Therefore, in the middle of October, we visited Wageningen University in the Netherlands to learn more about how they managed to turn a negative trend with fewer and fewer applicants per place to their undergraduate and Master’s courses and programmes into today’s situation, where they basically accept more students than they have room for. Working with quality, structure, flexible education tracks, flexible teaching methods and substantial student influence were some of the interesting elements of their development process.

During the autumn, we have had four open, large meetings, and participated in several student meetings. I have also taken part of the faculties’ heads of department meetings, and the vice-chancellor’s heads of department meeting focused on our education vision as well. Last week, the SLU Board decided to grant further funds to undergraduate and Master’s education to strengthen the strategic work with developing our courses and programmes. I believe that there is now a broader interest in this issue within our organisation, and a considerable desire to contribute to developing our education. Even though a lot of work remains, I am convinced that we, with all our joint, positive, SLU forces, have come a long way in creating future courses and programmes at SLU. I look forward to being part of this journey and developing the work further.

Karin Holmgren
Deputy Vice-Chancellor

SLU-samordning för en mer hållbar mejerinäring

Scroll down for English version

Hur utvecklar vi framtidens konsumtions- och produktionsmönster så att de blir mer hållbara? Detta är inte bara ett av FN:s hållbarhetsmål utan också en grundläggande frågeställning i mycket av det vi arbetar med inom SLU. Nu är det också ett fyraårigt forskningsprogram hos Stiftelsen Lantbruksforskning, SLF som vi, SLU, har fått i uppdrag att koordinera.

Utlysningen av forskningsmedel för programmet ”Sustainable diets from sustainable food chains” skedde i samarbete med Arla Foods och gällde mjölk och mejeriprodukter. Med tanke på SLF:s kärnverksamhet är det självklart att lönsamhet och konkurrenskraft väger tungt i deras perspektiv på hållbarhetsfrågor.

Tre av de fem projekt som har beviljats medel leds av SLU-forskare och SLU:s delar utgör ungefär 75 procent av utlysningen. Forskningen ska utveckla ny kunskap kring mjölkproduktionen inom nämnda tema med projekt inom följande områden:

  • Den mångfunktionella mjölkgården: Indikatorer och verktyg för ekosystemtjänster och biodiversitet (Pernilla Tidåker, SLU)
  • Nutritions -och hälsoindikatorer inom Livscykelanalyser (LCA) av livsmedel (Ulf Sonesson, RISE)
  • Att mäta och bedöma matens miljöpåverkan (Christel Cederberg, Chalmers)
  • Ökad hållbarhet i mjölkproduktionen genom förbättrad fodereffektivitet (Pekka Huhtanen, SLU)
  • Skötselåtgärder för ökad effektivitet genom ökad livslängd i mjölkkobesättningar (Mikaela Lindberg, SLU).

Samordning med stort ansvar

Det nya i den här utlysningen är att forskningen i de fem projekten ska samordnas. SLU ska, som projektkoordinator, ansvara för att det utvecklas synergier mellan projekten, ha en framåtsyftande dialog med Arla och andra intresserade under projektens gång och verka för att resultaten kommuniceras med resten av samhället utifrån den helhet som växer fram ur de olika delarna.

Det känns mycket inspirerande att det är vi, SLU, som får förtroendet att koordinera programmet. Jag är övertygad om att vi, med den stora och djupa kompetens som finns inom SLU, har mycket att bidra med; att vi tillsammans med andra parter och i dialog med näringen kan bli ännu bättre på att tillgängliggöra våra resultat och aktivt bidra till att det utvecklas mer hållbara produktions- och konsumtionsmönster.

Ökad samverkan förväntas

En viktig signal från näringen är att de vill se en utökad samverkan mellan Sveriges ledande forskare, oberoende av var de jobbar. Detta ligger även helt i linje med regeringens livsmedelsstrategi och framväxten av Sweden Food Arena, där ”aktörer inom livsmedelsbranschen samverkar kring forskning och innovation för en innovativ, hållbar, konkurrenskraftig och växande livsmedelssektor”. Ur mer än en synvinkel är det viktigt för oss vid SLU, och för den svenska livsmedelssektorn, att svensk forskning klarar den internationella konkurrensen och att det blir än mer attraktivt att investera i livsmedelsrelaterad forskning i Sverige. Jag är övertygad om att samverkan mellan olika forskningsutförare och livsmedelsbranschen också gynnar SLU:s forskning, inte minst inom hållbar produktion, miljö och djurhälsa, där vi redan ligger långt fram i internationell jämförelse.

Vi kan också konstatera att forskarna i det här programmet kommer att samarbeta mycket nära med plattformen SLU Future Food, vilket är glädjande. Våra framtidsplattformar är viktiga och för mig är det självklart att forskning om hållbar utveckling och hållbar produktion och konsumtion ska vara en del av deras verksamhet.

Erik Fahlbeck
Vicerektor med ansvar för samverkan


SLU coordination for a more sustainable dairy industry

How can we develop future consumption and production patterns to make them more sustainable? This is not just one of the UN’s sustainable development goals, but a basic issue in much of what we do at SLU. Now it is also a four-year research programme at the Swedish Farmers’ Foundation for Agricultural Research (SLF), which SLU has been entrusted with coordinating.

The call for research fund applications for the programme Sustainable diets from sustainable food chains was made in cooperation with Arla Foods, and concerned milk and dairy products. Considering SLF’s core operations, it is natural that profitability and competitiveness are key factors in their perspective on sustainability issues.

Three of the five projects that have been granted funds are run by SLU researchers, and these SLU projects make up about 75 per cent of the call. The aim of the projects is to develop new knowledge on milk production within the previously mentioned theme, and the projects will concern the following areas:

  • Capturing multifunctional dairy production: indicators for ecosystem services and biodiversity (Pernilla Tidåker, SLU)
  • Nutrition and health metrics in Life Cycle Assessments (LCA) of foods (Ulf Sonesson, RISE)
  • Environmental evaluation of agri-food systems (EEVAS) (Christel Cederberg, Chalmers)
  • Improved sustainability in dairy production, by increased feed efficiency (Pekka Huhtanen, SLU)
  • Management for improved efficiency by increased cow longevity in dairy herds (Mikaela Lindberg, SLU).

Coordination – a big responsibility

This call for applications involves coordinating the five projects, which is new. As the project coordinator, SLU is responsible for developing synergies between the projects, having progress discussions with Arla and other interested parties during the project period, as well as working to ensure that the findings are communicated to society based on the various projects as a whole.

It is very inspiring that we, SLU, have been trusted to coordinate the programme. I am convinced that we, using the considerable and profound expertise at our university, have a lot to contribute; that we, together with other parties and in dialogue with the industry, will make our findings more accessible and actively contribute to the development of more sustainable production and consumption patterns.

Increased external collaboration expected

The industry wants to see increased collaboration between leading researchers in Sweden, regardless of where they work. This is in line with the government’s food strategy and the rise of Sweden Food Arena where stakeholders within the food industry collaborate on research and innovation for an innovative, sustainable, competitive and growing food sector. In several aspects, it is important to SLU, and the Swedish food sector, that Swedish research can compete internationally, and that it becomes a more attractive option to invest in food-related research in Sweden. I am convinced that collaboration between various researchers and the food industry will also benefit SLU research, not least in relation to sustainable production, environment and animal welfare where we, compared to other countries, are already ahead.

We can also see that the researchers in this programme will cooperate very closely with the platform SLU Future Food, which is great news. Our future platforms are important, and research on sustainable development as well as on sustainable production and consumption is a natural part of those operations.

Erik Fahlbeck
Pro Vice-Chancellor, External Collaboration

Om vår direkta och indirekta miljöpåverkan

Scroll down for English version

Engagemang för miljön motiverar medarbetare och studenter vid SLU. Nyligen har bland annat SLU-forskare debatterat universitetens klimatpåverkan i DN – se ursprungsartikel samt replik.

SLU har ansvaret för forskning och utbildning i frågor som rör produktion av mat, foder, fiber, energiråvaror med mera. Därmed har vi också ansvar för att forska och utbilda om och fortlöpande analysera de avtryck på miljön, bland annat utsläpp och upptag av växthusgaser, som denna produktion är behäftad med.

Målsättningen är att SLU ska vara en stark positiv kraft, som aktivt i vår forskning, grundutbildning och miljöanalys arbetar med målet att ta fram metoder och kunskaper som leder till minskade utsläpp av växthusgaser. I det sammanhanget, som kallas vår indirekta miljöpåverkan, har vi möjligheten att bidra med mycket, och därmed kompensera för vår direkta miljöpåverkan.

Utrymmet här tillåter inte en längre uppräkning av exempel på stora positiva indirekta effekter i termer av minskad växthusgasproduktion, som SLU:s arbete resulterat i. Om vi begränsar oss till att se SLU:s uppdrag och avtryck som enbart nationellt, så är det dock uppenbart att vi kan påverka sektorer med många tiopotenser större utsläpp av växthusgaser i Sverige än SLU! Får något av det vi gör genomslag internationellt, till exempel rissorten som leder till minskat utsläpp av metan, så blir de positiva effekterna ännu större.

Utvecklingen kräver att vårt arbete med att bidra till hållbarhet bedrivs mycket aktivt och faktiskt även skyndsamt. Den bästa expertisen måste samlas, ta hjälp av utrustning som i vissa fall endast finns på ett fåtal platser, och förstås även ta sig ut i naturen och se hur den verkligen fungerar. Detta kräver resor. Ibland är det mest rationellt att flyga. Kan det man gör ha större positiva effekter än resans utsläpp, är det motiverat.

Till detta kommer att många medarbetare och även några studenter har barn, vilket gör det problematiskt att vara borta från hemmet en längre tid. En natt på ett tåg är inte samma sak i termer av familjeliv och fritid, som en natt i hemmet. Många medarbetare väljer ändå tåg som färdmedel, men vi kan inte tvinga alla att resa med tåg. Vi överväger istället att betala tågresor inrikes med centrala medel, för att ytterligare stimulera resor med detta färdmedel.

Vi arbetar mycket aktivt med att minska våra direkta miljöeffekter; se våra ambitiöst satta miljömål samt Universitetskanslerämbetets utvärdering av vårt arbete med hållbar utveckling i utbildningarna. Som första universitet i Sverige har vi som vision att bli klimatneutrala – och det målet ska nås innan vi fyller 50 år, det vill säga 2027. Inrikes flygresor (som utgör 9% av våra totala utsläpp av växthusgaser) har tydligt minskat (och kompenseras även via handeln med utsläppsrätter, ETS. Utsläpp från vårt flygande utanför Sverige är dock 3,6 gånger större än utsläppen från våra flygresor inrikes (och täcks i fallet resor utanför Europa inte av ETS).

För att minska resandet har vi investerat mycket i videokonferensanläggningar och fortsätter att göra det. Möten och undervisning på distans fungerar i de flesta fall riktigt bra. Men vad gäller arbetsmöten, så är det ibland inte optimalt att diskutera frågor på distans; då behöver man träffas!

SLU gör ett fantastiskt viktigt arbete för miljön, och då främst genom de stora indirekta effekterna av vårt arbete. Det är faktiskt paradoxalt att det kallas indirekta effekter, eftersom de är något vi primärt strävar efter.

Vi har också kommit långt i vårt direkta miljöarbete. Ibland ställs dessa intressen mot varandra (oftast på kort sikt). Som arbetsgivare och med vårt ansvar för studenter har vi också att väga in rimliga krav på människorna i organisationen. Vi fortsätter att arbeta med den balansen!

Peter Högberg
Rektor


Our direct and indirect environmental impact

Commitment to the environment motivates both staff and students at SLU. We are responsible for research and education relating to issues that concern the production of food, feed, fibre, energy materials, etc. Subsequently, we are also responsible for researching, educating as well as monitoring and assessing the environmental effects resulting from these types of production, such as emission and absorption of greenhouse gases.

The aim is for SLU to be a strong, positive force that actively, through research, education and environmental monitoring and assessment, works to develop methods and knowledge that lead to reduced greenhouse gas emissions. In this context – our indirect environmental impact – we can contribute a lot and compensate for our direct environmental impact.

This space does not allow a long list of examples of the substantial, positive and indirect effects SLU work has resulted in with regard to reduced greenhouse gas production. If we limit ourselves to view SLU’s assignments and imprints in a national context, it becomes obvious that we can affect sectors that emit considerably more greenhouse gas in Sweden than SLU. If what we do has an impact internationally, such as the rice that leads to reduced methane emissions, the positive effects are even greater.

The development requires that our work contributing to sustainability is carried out both actively and quickly. We must gather the best experts and utilise equipment that sometimes only can be found in very few locations. We must also experience nature to study how it really works. This requires travel. Sometimes, the most rational option is to fly. If what you are doing will have more substantial positive effects than the emissions resulting from the flight, it is justified.

Additionally, many employees and some students have children, which makes it problematic to be away from home for a longer period of time. One night on a train is not the same thing in terms of family life and free time as a night at home. Still, many employees choose to travel by train, but we cannot force everyone to travel this way. Instead, we are considering paying for domestic train travel with central funds to further stimulate this type of travel.

We are working very actively with reducing our direct environmental impact; see our overall environmental objectives. As the first university in Sweden, we also have a vision to be climate neutral. This objective must be met before we turn 50, i.e. 2027. Domestic flights (which constitute 9 per cent of our total greenhouse gas emissions) have distinctly decreased (and are also compensated through the EU Emissions Trading System). However, emissions from international flights are 3.6 times as high as domestic flight emissions. In addition, international flights are not covered by EU ETS outside Europe.

In order to reduce travelling, we have greatly invested in video conference equipment and will continue to do so. Distance meetings and teaching work well in most cases. However, working meetings are not always optimal at a distance – people need to meet face-to-face.

SLU is doing great, important work for the environment, primarily through the considerable, indirect effects of our work. It is actually paradoxical that they are called indirect effects since they are what we primarily aim for.

We have also come far in regard to our direct environmental work. Sometimes, these interests must be weighed against each other (often in the short term). As an employer and responsible for our students, we must also remember to put reasonable demands on people within our organisation. We will continue working to achieve that balance.

Peter Högberg
Vice-Chancellor