Glad sommar alla SLU:are!

Publicerat den

In English below

Sommaren är här, med blid och livlig värma, ljus i överflöd och växande liv. Vi har snart lagt vårterminen bakom oss och för många väntar en välförtjänt ledighet.

Med stor glädje har jag under vårterminen fått besöka flera av våra forskningsanläggningar och campus igen – tack alla ni som har tagit emot mig och visat era verksamheter och studiemiljöer. Och tack alla studenter och medarbetare som visade mig hur man firar sista april i Uppsala, en Valborg med mycket värme i firandet bland alla tusentals som deltog.

Tyvärr blåser det kalla vindar över världen. Rysslands invasion av Ukraina har medfört så mycket lidande för det ukrainska folket och fortsätter pressa hela det globala samhället genom att stjäla skördar och förhindra export av livsmedel. Kriget ställer flera av SLU:s områden i fokus. Hur ska vi klara livsmedelsförsörjningen nationellt och globalt? Hur kan vi ställa om till ett samhälle som inte är beroende av fossila produkter? Vad får vindkraftsutbyggnad för konsekvenser för landskapets djur?

Den här sommaren kommer också att påverkas av att det är val till riksdagen i höst. Det är inte en vågad gissning att klimatfrågor kommer att ställas mot plånboksfrågor. ”Pris vid pump” kontra miljövänligt resande. Kan vi bryta viktiga jordartsmetaller utan att skada renskötseln? Jag åkte igår tåg genom ett Frankrike där temperaturerna var så höga att man inte visste om det skulle gå att köra tåg alls, vilket både resenärer och media kommenterar. Vi vet att det är allvar nu. Med all vår expertkunskap kan vi delta i debatten. Sveriges forskarkollektiv kan bidra med nyans och balans och att ta med många perspektiv och systemsyn, vilket kanske kan minska polariseringen, vem vet. För lösningarna finns om vi kan enas om vägen framåt.

De mörka molnen skingras ändå när jag ser studenter ute på våra gröna campus. Äntligen har pandemin släppt sitt grepp om oss. Även om mycket har återgått till hur det var före pandemin så befinner vi oss ändå i ett ”nytt normalläge”. Vi har lärt oss mycket om vår organisation, hur vi kan arbeta och samarbeta. Jag vågar påstå att pandemin har fört oss närmare, vi som jobbar och studerar vid Sveriges längsta universitet.

Många av er går inte på semester nu utan för många av SLU:s medarbetare och studenter är sommaren en intensiv arbetsperiod. Djuren i Götala eller på Röbäcksdalen tar inte semester. Skogen inventerar sig inte av sig själv. Fältförsöken klarar inte ännu riktigt av att rapportera data utan mänsklig hjälp. Och studenter brukar arbeta på somrarna för att få vintern att gå ihop. Men det är i alla fall sommar, vilket vi nordbor alltid uppskattar. En kollega på Stanford berättade en gång för mig att han kunde känna igen nordiska kollegor lätt; på rast gick de ut och vände ansiktet upp mot solen oavsett väder.

De är också många SLU:are som sammanstrålar på campus Ultuna mitt i högsommaren. En del är där för arbete, andra för sin främsta fritidssysselsättning. Jag talar såklart om O-ringen, som i slutet av juli äntligen går av stapeln med campus Ultuna som centrum. SLU är huvudsponsor till denna folkfest som samlar människor i alla åldrar från hela världen. Vilket tillfälle för oss att visa upp vad vi kan och vill. Kanske träffas vi där?

Ett riktigt stort och varmt tack till er alla för den här terminen. Tack för allt det fina arbete som just du har gjort under året. Tack till dig som är student för att du utbildar dig in i ett yrkesliv där du kan göra skillnad för världen. Väl mött till i augusti.

Maria Knutson Wedel, rektor 

———————————————–

Wishing everyone at SLU a great summer!

Summer is here, bursting with life, the mild and cheerful warmth and a wealth of light. The spring semester is almost over and many of us are about to take some well-deserved time off.

I am delighted to have been able to visit many of our research facilities and campuses again – thank you to everyone who has welcomed me and shown me the work they do and their study environments. And thank you to the students and staff who showed me how to celebrate Valborg in Uppsala – a warm celebration amongst the thousands of participants.

Unfortunately, storm clouds are gathering all over the world. The Russian invasion of Ukraine has caused great suffering for the people of Ukraine, and continues to place a strain on global society by stealing harvests and preventing the export of food products. The war has brought several of SLU’s focus areas to the fore. How can we guarantee both national and global food security? How can we transition to a society that is no longer dependent on fossil fuels? What impact will the expansion of wind farms have on our wildlife and livestock?

This autumn’s general election will also influence the summer. It will come as no surprise if climate issues go head to head with household economy issues; “pump prices” instead of environmentally friendly travel. Can we mine vital earth metals without damaging reindeer herding? Yesterday, I took the train through France, where temperatures were so high there was no way of knowing if trains would be able to run at all – something both travellers and the media commented on. We know the situation we are in is serious. Using all of our expert knowledge, we can contribute to the debate. The Swedish researchers’ collective can contribute with nuance and balance, and bring several perspectives and systems approach, which could, perhaps, reduce this polarisation. Who knows? After all, solutions are available if we can agree on the way forward.

As I see the students on our green campuses, I also see the storm clouds lifting. The pandemic has finally released its hold on us. Despite many things having gone back to how they were before the pandemic, we are living with the “new normal”. We have learnt a lot about our organisation and how we can work and cooperate. I dare say that the pandemic has brought all of us working and studying at Sweden’s Longest University closer together.

Many of you will not be taking your vacation now; in fact, the summer is an intensive period for many SLU staff and students. The animals of Götala and Röbäcksdalen do not take time off. The forest cannot take stock of itself. Field trials cannot really report data without human help. And students usually work through the summers to be able to make ends meet in the winter. Nevertheless, the summer is here – something that those of us in the north appreciate. A colleague at Stanford once told me that he could easily spot his Nordic colleagues – during their breaks they would go outside and lift their heads towards the sun, regardless of the weather.

There are also several SLU students and staff spending time on campus and enjoying summer, all over Campus Ultuna. Many are there for work, others for their favourite past time – I am obviously talking about the O-Ringen orienteering competition, which will get off the starting blocks with Campus Ultuna at the centre. SLU is the main sponsor of this popular event that brings people of all ages from all over the world together. What a great opportunity for us to show what we know and what we want. Perhaps we’ll see each other there?

A huge, warm thank you to all of you for this semester. Thank you for all the excellent work you have done over the year. Thank you, students, for studying towards a career where you will really be able to make a difference to the world. See you in August!

Maria Knutson Wedel, Vice-Chancellor

 

Ukraina, ett försök att sätta ord på det ofattbara 

Publicerat den

In English below

Vi i ledningen hade sett fram mot postpandemi, att komma in i det nya normala och se hur vi på SLU tillsammans ska utforma vårt framtida arbetsliv och utbildning. Då hände det obegripliga. Ryssland invaderar Ukraina. 

Krig är förödande, och ännu mer så när de humanitära rättigheterna kränks och krigets lagar inte respekteras. Det drabbar alla som dragits in i det, men påverkar också både människor och områden långt utanför dess gränser. Våra tankar går till de som förlorar anhöriga eller skadas. Till alla som skyddar och till de som vårdar. Till alla som flyr och förlorar sin vanliga tillvaro. Men också till alla som upplevt tidigare blodiga konflikter och som med dagens situation kastas tillbaka i sin historia. När barnsjukhus angrips går det inte att förstå, det är otänkbar grymhet mot civila. 

På regeringens uppmaning pausar vi på SLU, liksom andra svenska lärosäten, våra samarbeten med ryska statliga institutioner medan individuella samarbeten under vissa förutsättningar kan fortgå. Tänk att vi skulle behöva uppleva att världspolitik och krig för första gången i vår tid på detta genomgripande sätt styr eller påverkar vem man forskar och samarbetar med. Samtidigt är det självklart att vi som myndighet gör vad vi kan för att bidra. När vi tar beslut framöver blir vår akademiska värdegrund och demokratiska principer viktigare än någonsin.  

Det bästa vi kan göra just nu som universitet och myndighet är att implementera regeringens uppmaning, följa händelseutvecklingen och försöka förutse hur den kan påverka vår verksamhet. Vi behöver också samordna oss på lärosätesnivå för att se hur vi ska kunna hjälpa och vara beredda på att utvecklingen kan kräva ett snabbt agerande. Precis som under pandemin kallar vi i ledningen till zoom-möten för chefer för information och dialog med varandra för att se hur vi kan hantera situationen och stötta varandra i att ta klokast möjliga beslut. Det första mötet förra veckan visade hur stor kapacitet SLU:s prefektgrupp har och hur snabbt vi kan växla fokus till en ny typ av kris. Jag har stor tillit till att vi på SLU kan göra det bästa i denna utmanande situation.  

Utöver den interna dialogen i olika forum, kan alla medarbetare och studenter ta del av aktuell information om vad som görs på våra webbplatser. Se också gärna SUHF:s uttalanden som sammanfattar vad vi lärosäten gör nu tillsammans.

Vad kan man göra utöver det vi gör som myndighet? En del engagerar sig privat och skänker pengar eller saker, några erbjuder husrum. Men det finns en sak som vi alla kan göra, något som kan vara både lätt och svårt. Att ge lite av sin tid och visa både arbets- och studiekamrater såväl som okända främlingar särskild omtanke och respekt. Någon kanske behöver det just nu, långt mer än vad vi kan föreställa oss.  

Maria Knutson Wedel, rektor 

————————————————

Ukraine – trying to put the unimaginable into words

Management had looked forward to the post-pandemic era, returning to the new normal and seeing how everyone at SLU will shape our future working lives and education. Then the unimaginable happened. Russia invaded Ukraine.

War is devastating, even more so when human rights are violated and the laws of war are flouted. Everyone who has been forced into this war is affected, as are those far beyond Ukraine’s borders. Our thoughts are with those whose loved ones have lost their lives or been injured. With all of those who protect and give care. With all of those fleeing, leaving normal life behind. And with all of those who have experienced bloody conflict and who are now reminded of this part of their past. Attacks on children’s hospitals are incomprehensible, an incredible act of atrocity against civilians.

Following the Government’s request, SLU and other Swedish universities have paused collaborations with Russian state institutions. Some individual collaborations may continue under certain conditions. I would never have imagined that one day, war and global politics would dictate who we can collaborate and research with. However, as a public authority we must do our bit, whichever way we can. Our academic values and democratic principles will be more important than ever as decisions are taken from now on.

The best we can do right now as a university and public authority is to follow the Government’s request, monitor developments, and try to predict how this will affect what we do. Universities also need to coordinate and establish how we can help out and be prepared that developments may require a quick response. As with the pandemic, university management will organise Zoom meetings for managers and provide information and run discussions on how we can address the situation and support each other in making the most sensible decisions. The first meeting last week demonstrated the great capacity of SLU’s heads of department group, and how quickly we can shift focus onto a new type of crisis. I have great faith that SLU can do our very best in this challenging situation.

Not only can staff and students participate in various internal discussions, they can also access up-to-date information about what is happening on our website. The Association of Swedish Higher Education Institutions has also issued a statement summarising how universities are currently collaborating (only in Swedish).

What can we do as individuals? Many people are getting involved outside of the university, by donating items or money, some offering people a place to stay. But there is one thing we can all do, something that can be both easy and difficult. We can all take a moment to show extra special consideration and respect to our colleagues, course mates and complete strangers. Somebody might need this right now, much more than we can imagine. 

Maria Knutson Wedel, Vice-Chancellor

Skördetid, höst och förutsättningar som förändras

Publicerat den

In English below

Höstterminen är i full gång och i helgen var det skördefest. Halsduken behövs igen, kålen har växt till sig i pallkragarna, hårremmen på min häst Hera tjocknar för varje dag.

På campus har våra nya studenter haft sina småttingveckor och jag har hållit välkomsttal som rektor. Talet filmades i förväg och de första studenterna på campus såg jag via mms. Många av mina arbetsmöten i olika fora har handlat om uppstart av höstens arbete. Dagarna fylls av Zoom-möten hemifrån men kalendern börjar nu långsamt fyllas av möten på riktigt.

Hösten är här. Nästan som vanligt, men ändå inte.

Så hur blir då hösten? Trots att det inte hänt så mycket på campus IRL så har det i år hänt en hel del som påverkar våra förutsättningar framöver, både på kort och lång sikt. En del förändringar är konkreta, där vi redan nu kan överblicka vad de innebär. Andra är svårare att bedöma den långsiktiga effekten av.

Hemarbete och successiv återgång till arbetsplatsen

Folkhälsomyndigheten och regeringen manar ännu att de som kan arbeta hemifrån bör göra det, men från oktober är det dags för en successiv återgång till arbetsplatsen. Efter en intensiv diskussion i coronaledningen och med inspel från flera olika håll, har vi enats om ramarna för hur den gradvisa återgången till arbetsplatsen ska gå till.

Mycket hänger förstås på att pandemiläget i samhället fortsätter att stabiliseras men jag ser med glädje fram mot att äntligen kunna få träffa er andra SLU:are runtom i Sverige igen.

Budgetproppen

Denna vecka kommer budgetpropositionen och då får vi reda på mer om vilka ekonomiska förutsättningar vi får 2022. Pris- och löneuppräkningen av anslag ligger på låga 0,82 procent och fortsätter därmed troligen att urholka våra anslag.

”Proppen” innehåller också en stor satsning på både utbildningsplatser och medel för att ställa om och snabbt utöka på främst veterinär- men även djursjukskötarutbildningen. Vi formerar nu snabbt en projektorganisation som ska planera för hur detta tas omhand. Vi får ge uppmuntrande tillrop till de anställda på VH när de med nytillskjutna resurser tar sig an arbetet för att möta det stora behovet av djursjukvård i samhället. Heja er – heja oss!

Förslag till en ny kvalitetsbaserad resursfördelningsmodell

På lite längre sikt kan förslaget till en ny nationell resursfördelningsmodell komma att påverka oss ordentligt. Det handlar om hur forskningsmedel till lärosätena, så kallade basanslag, kan komma att fördelas. I nuläget får vi tilldelning via en beräkningsbas. Förslaget innebär att vi istället ska skriva ansökningar för utvald profilerad forskning.

Det är inte en idé jag jublar över. Konkurrensutsatta anslag och sökprocesser med tillhörande administration finns det redan tillräckligt av i akademin. Vad som behövs för att öka forskningskvaliteten är istället långsiktiga basanslag som möjliggör ett minskat – snarare än ökat – beroende av projektbaserad ekonomi.
Nationellt samarbetar Sveriges lärosäten genom SUHF med en konsekvensanalys av förslaget. 

Ändringar i utlänningslagen

En annan händelse med svårbedömd effekt är den ändring i utlänningslagen som gjordes i juni. Doktorander måste nu ha anställning med en varaktighet på minst 18 månader om de söker permanent uppehållstillstånd efter sina studier, vilket innebär en skärpning jämfört med tidigare krav.

Doktorer med hög specialistkompetens är till stor nytta för Sverige. Enligt UKÄ var andelen utländska doktorer 35 procent 2019. Vägen från doktorsexamen till en tillsvidareanställning är inte alltid spikrak och efter examen lämnar så många som 6 av 10 Sverige. Jag hoppas innerligt att denna lagändring inte visar sig leda till att vi förlorar ännu fler välutbildade. Och jag förutsätter att UKÄ följer upp vilken effekt den får på andelen nydisputerade som stannar kvar.

Framtidens forskningsinfrastruktur

Ett annat spännande område framöver är forskningsinfrastruktur. Tobias Krantz levererade nyligen utredningen Stärkt fokus på framtidens forskningsinfrastruktur, SOU 2021:65. Den kommer säkert vara föremål för ett antal presentationer, dialoger och diskussioner i olika fora i höst.

Som ni ser är det mycket som har hänt och som händer framöver. Det var glädjande att se att vi tagit oss till plats fyra i SIFO Kantars anseendeundersökning, och varje vecka hör jag goda nyheter från olika delar av vår verksamhet. Det kommer att bli en bra termin det här, även om allt inte blir precis som vanligt.

———————————

Harvest time, autumn, and changing circumstances

The autumn semester is in full swing, and the harvest festival was held last weekend. Scarf season has returned, the brassicas have grown nicely in the raised beds, and my horse Hera’s coat is getting thicker every day.

Our new students have been on campus taking part in the welcome weeks run by the student unions. I held my welcome speech which had been filmed in advance, and I have been sent pictures of the first students on campus. Many of my work meetings have been about starting up this autumn’s work. The days are filled with Zoom meetings from home, but now my schedule is slowly filling up with face-to-face meetings.

Autumn is here – as usual, but not quite.

So what can we expect this autumn? Not a lot has happened on campus IRL, but a lot of other things have taken place that will affect both our long-term and immediate future. Some of these changes are tangible; we can already anticipate their outcomes. However, it is difficult to assess the long-term consequences of others.

Working from home and the gradual return to the workplace

Both the Public Health Agency and Government still encourage people to work from home if they can. However, October will see the start of a gradual return to the workplace.

Following intense discussions with the corona management team and contributions from all sides, we have determined the process for gradually returning to the workplace.

Naturally, a lot depends on infection rates continuing to stabilise, nevertheless I am really looking forward to finally being able to meet with SLU staff and students around Sweden again.

The budget prop

The budget proposal will arrive this week, meaning we will find out more about our financial situation for 2022. This year’s the price and salary index has only increased by a mere 0.82 per cent, meaning the hollowing out of funding is likely to continue.

“The Prop” also sets out an increase in both university places and funding to allow rapid expansion primarily of the veterinary science and veterinary nursing programmes. We are currently at full speed trying to put a project organisation together to be able to plan how to address this matter. A big supportive cheer to the staff at VH Faculty who – thanks to the new additional resources – will be working hard to meet the huge need for veterinary care. Go you! Go us!

Proposal for a new quality-based model for allocating resources

In the long term, this proposal for a new national model for allocating resources will affect us significantly as the proposal addresses the way core research funding will be distributed. Currently, funding is allocated based on a calculation, however, the proposal means that we will need to write applications for selected profiled research instead.

This is something I’m not particularly excited about. Academia already has enough competitive funding and application processes with the accompanying administrative tasks. The best way to improve research quality would be to provide long-term core funding that enables less – rather than more – reliance on project-based financing. The Association of Swedish Higher Education Institutions are collaborating on an impact assessment for the proposal. (in Swedish only)

Changes to the Swedish Alien’s Act

Changes to the Swedish Alien’s Act were implemented at the end of June, and it is difficult to say what impact these changes will have . Now, doctoral students will need an employment contract for a minimum of 18 months if they apply for a permanent residence permit once they have finished their studies. This is a tightening of the previous regulations.

Highly specialised academics with PhDs are a great asset for Sweden. According to UKÄ, the number of foreign academics in Sweden in 2019 was 35 per cent. The path from the doctoral degree to permanent employment is not always clear-cut, and as many as 6 out of 10 students leave Sweden once they have obtained their doctorate. I genuinely hope that these changes to the act will not result in us losing even more highly educated people. Furthermore, I assume that UKÄ will follow up how the updated act impacts the number of new doctors who choose to remain in Sweden.

The research infrastructure of the future

Another exciting area is going to be research infrastructure. Recently, Tobias Krantz presented the results of an inquiry focusing on the future of research infrastructure, SOU 2021:65. (In Swedish only). It will no doubt be the subject of a number of presentations and discussions this autumn.

As you can see, a lot has happened and there are more things to come. It was a delight to see that we ranked fourth in the Kantar Sifo reputation survey, and each week I hear great things from several areas of our university. This semester will be a good one, even though things won’t quite be as normal.