Glad sommar alla SLU:are!

Publicerat den

In English below

Sommaren är här, med blid och livlig värma, ljus i överflöd och växande liv. Vi har snart lagt vårterminen bakom oss och för många väntar en välförtjänt ledighet.

Med stor glädje har jag under vårterminen fått besöka flera av våra forskningsanläggningar och campus igen – tack alla ni som har tagit emot mig och visat era verksamheter och studiemiljöer. Och tack alla studenter och medarbetare som visade mig hur man firar sista april i Uppsala, en Valborg med mycket värme i firandet bland alla tusentals som deltog.

Tyvärr blåser det kalla vindar över världen. Rysslands invasion av Ukraina har medfört så mycket lidande för det ukrainska folket och fortsätter pressa hela det globala samhället genom att stjäla skördar och förhindra export av livsmedel. Kriget ställer flera av SLU:s områden i fokus. Hur ska vi klara livsmedelsförsörjningen nationellt och globalt? Hur kan vi ställa om till ett samhälle som inte är beroende av fossila produkter? Vad får vindkraftsutbyggnad för konsekvenser för landskapets djur?

Den här sommaren kommer också att påverkas av att det är val till riksdagen i höst. Det är inte en vågad gissning att klimatfrågor kommer att ställas mot plånboksfrågor. ”Pris vid pump” kontra miljövänligt resande. Kan vi bryta viktiga jordartsmetaller utan att skada renskötseln? Jag åkte igår tåg genom ett Frankrike där temperaturerna var så höga att man inte visste om det skulle gå att köra tåg alls, vilket både resenärer och media kommenterar. Vi vet att det är allvar nu. Med all vår expertkunskap kan vi delta i debatten. Sveriges forskarkollektiv kan bidra med nyans och balans och att ta med många perspektiv och systemsyn, vilket kanske kan minska polariseringen, vem vet. För lösningarna finns om vi kan enas om vägen framåt.

De mörka molnen skingras ändå när jag ser studenter ute på våra gröna campus. Äntligen har pandemin släppt sitt grepp om oss. Även om mycket har återgått till hur det var före pandemin så befinner vi oss ändå i ett ”nytt normalläge”. Vi har lärt oss mycket om vår organisation, hur vi kan arbeta och samarbeta. Jag vågar påstå att pandemin har fört oss närmare, vi som jobbar och studerar vid Sveriges längsta universitet.

Många av er går inte på semester nu utan för många av SLU:s medarbetare och studenter är sommaren en intensiv arbetsperiod. Djuren i Götala eller på Röbäcksdalen tar inte semester. Skogen inventerar sig inte av sig själv. Fältförsöken klarar inte ännu riktigt av att rapportera data utan mänsklig hjälp. Och studenter brukar arbeta på somrarna för att få vintern att gå ihop. Men det är i alla fall sommar, vilket vi nordbor alltid uppskattar. En kollega på Stanford berättade en gång för mig att han kunde känna igen nordiska kollegor lätt; på rast gick de ut och vände ansiktet upp mot solen oavsett väder.

De är också många SLU:are som sammanstrålar på campus Ultuna mitt i högsommaren. En del är där för arbete, andra för sin främsta fritidssysselsättning. Jag talar såklart om O-ringen, som i slutet av juli äntligen går av stapeln med campus Ultuna som centrum. SLU är huvudsponsor till denna folkfest som samlar människor i alla åldrar från hela världen. Vilket tillfälle för oss att visa upp vad vi kan och vill. Kanske träffas vi där?

Ett riktigt stort och varmt tack till er alla för den här terminen. Tack för allt det fina arbete som just du har gjort under året. Tack till dig som är student för att du utbildar dig in i ett yrkesliv där du kan göra skillnad för världen. Väl mött till i augusti.

Maria Knutson Wedel, rektor 

———————————————–

Wishing everyone at SLU a great summer!

Summer is here, bursting with life, the mild and cheerful warmth and a wealth of light. The spring semester is almost over and many of us are about to take some well-deserved time off.

I am delighted to have been able to visit many of our research facilities and campuses again – thank you to everyone who has welcomed me and shown me the work they do and their study environments. And thank you to the students and staff who showed me how to celebrate Valborg in Uppsala – a warm celebration amongst the thousands of participants.

Unfortunately, storm clouds are gathering all over the world. The Russian invasion of Ukraine has caused great suffering for the people of Ukraine, and continues to place a strain on global society by stealing harvests and preventing the export of food products. The war has brought several of SLU’s focus areas to the fore. How can we guarantee both national and global food security? How can we transition to a society that is no longer dependent on fossil fuels? What impact will the expansion of wind farms have on our wildlife and livestock?

This autumn’s general election will also influence the summer. It will come as no surprise if climate issues go head to head with household economy issues; “pump prices” instead of environmentally friendly travel. Can we mine vital earth metals without damaging reindeer herding? Yesterday, I took the train through France, where temperatures were so high there was no way of knowing if trains would be able to run at all – something both travellers and the media commented on. We know the situation we are in is serious. Using all of our expert knowledge, we can contribute to the debate. The Swedish researchers’ collective can contribute with nuance and balance, and bring several perspectives and systems approach, which could, perhaps, reduce this polarisation. Who knows? After all, solutions are available if we can agree on the way forward.

As I see the students on our green campuses, I also see the storm clouds lifting. The pandemic has finally released its hold on us. Despite many things having gone back to how they were before the pandemic, we are living with the “new normal”. We have learnt a lot about our organisation and how we can work and cooperate. I dare say that the pandemic has brought all of us working and studying at Sweden’s Longest University closer together.

Many of you will not be taking your vacation now; in fact, the summer is an intensive period for many SLU staff and students. The animals of Götala and Röbäcksdalen do not take time off. The forest cannot take stock of itself. Field trials cannot really report data without human help. And students usually work through the summers to be able to make ends meet in the winter. Nevertheless, the summer is here – something that those of us in the north appreciate. A colleague at Stanford once told me that he could easily spot his Nordic colleagues – during their breaks they would go outside and lift their heads towards the sun, regardless of the weather.

There are also several SLU students and staff spending time on campus and enjoying summer, all over Campus Ultuna. Many are there for work, others for their favourite past time – I am obviously talking about the O-Ringen orienteering competition, which will get off the starting blocks with Campus Ultuna at the centre. SLU is the main sponsor of this popular event that brings people of all ages from all over the world together. What a great opportunity for us to show what we know and what we want. Perhaps we’ll see each other there?

A huge, warm thank you to all of you for this semester. Thank you for all the excellent work you have done over the year. Thank you, students, for studying towards a career where you will really be able to make a difference to the world. See you in August!

Maria Knutson Wedel, Vice-Chancellor

 

COP26, vetenskap, populärvetenskap, målkonflikter och vikten av dialog

Publicerat den

In English below.

Det är COP26 denna vecka och jag funderar på vetenskap medan jag sitter på tåget hem. I år har jag sett medvetenheten om klimatfrågorna öka och i pandemins vågsvall diskuteras epidemiologi och hur vaccinationer fungerar. Suget efter vetenskapligt baserad kunskap är stort i samhället; både vid middagsbordet bland vänner, i media och sociala media. Utmaningarna vi pratar om är komplexa och någon har sagt att alla svåra komplexa frågor har ett enkelt svar – och det svaret är oftast fel. Och enkla, ibland motstridiga svar finns det tyvärr gott om just nu, så vad ska man tro på?

Hur ska man förstå forskningen och vad forskarna säger? Som forskare är vi tränade i att hålla isär obestridliga fakta och tolkning/analys av dessa fakta, och vi är medvetna om att den kunskap vi tar fram är utifrån det perspektiv vi utformar forskningsfrågan i. Men det är inte alltid glasklart när någon utanför akademin på ett enkelt populärvetenskapligt sätt ska beskriva vad våra forskare kommit fram till och den nya kunskap de tar fram. Gör man det för tvärsäkert och enkelt utifrån sitt eget perspektiv blir resultatet ibland fel, vilket är olyckligt.

För egen del uppskattar jag alltid ett bra seminarium där just skillnaden mellan vad som är obestridliga fakta och forskarnas tolkningar av fakta synliggörs i en givande (och ibland väldigt livlig) diskussion när forskare med olika perspektiv och ingångsfrågor möts och nya insikter tänds. En grundpelare i forskning och framväxande av ny kunskap är ju seminariet, dialogen och peer review som ger tillfälle till kritiskt tänkande och olika perspektiv. Till min glädje har jag under min tid som rektor sett många exempel på att forskarna vid SLU genom till exempel våra framtidsplattformar anordnar tvärvetenskapliga seminarier där personer med olika perspektiv deltar för att prata om aktuella komplexa utmaningar och målkonflikter. Apropå COP26 så erbjuds i år dessa som rör IPCC rapporterna: https://internt.slu.se/en/news-originals/2021/9/a-new-slu-webinar-series-addresses-the-ipcc-report/

Vi som universitet har ett akademiskt ansvar i samhället att fortsätta hålla det komplexa levande. Då värmer det såklart ett rektorshjärta när svenska och internationella forskare deltar i en öppen dialog med de fakta de har och tillåter sig utmanas i sina tolkningar och analyser. Jag vill bjuda in alla i samhället som undrar vem man ska tro på att delta i både våra och andra lärosätens webinarier och få, inga enkla svar, men en djupare förståelse och respekt för det komplexa. Om vi håller dialogen levande och inte polariserar debatten, kan forskning ge oss den kunskap och de svar vi behöver för att se till att jorden är ett gott ställe även för våra barnbarn.

—————————————-

COP26, science, popular science, conflicting goals and the importance of dialogue

COP26 is taking place this week and as I sit on the train home, I contemplate science. This year I have seen the awareness about climate issues grow, and in the wake of the pandemic we are talking about epidemiology and how vaccines work. Society is hungry for science-based knowledge, be it in discussions in the media, around the dinner table, amongst friends and on social media. We are talking about complex challenges; somebody once said that all difficult, complex questions have one simple answer – and that answer is often wrong. And unfortunately, simple, often contradictory answers are in abundance right now – so what are we to believe?

How are we to understand what research and researchers are saying? As researchers, we are trained to separate indisputable facts from how they are interpreted, and we are aware of the fact that the knowledge we create is coloured by our standpoint on the issue. However, this is not always clear when someone from outside of academia uses popular science to describe what researchers have concluded and the new knowledge they have produced. If a person’s approach is over-confident and over-simplified, the results can be incorrect – which is unfortunate.

Personally, I always appreciate a good seminar – where the difference between indisputable facts and researchers’ interpretations become clear in rewarding (sometimes incredibly lively) discussions, as researchers with different perspectives and approaches meet and new insights are awoken. Seminars, dialogues and peer-reviews are cornerstones of research and developing knowledge; they give rise to critical thinking and different views. During my time as vice-chancellor, I have been delighted to see so many examples of SLU researchers organising transdisciplinary seminars, such as those in our future platforms. Here, people with different views all participate in discussions on the complex challenges and conflicting goals that currently exist. Speaking of COP26, this is what SLU has to offer this year in relation to the IPCC reports: https://internt.slu.se/en/news-originals/2021/9/a-new-slu-webinar-series-addresses-the-ipcc-report/

As a university, we have an academic social responsibility to continue to keep the complex alive. It warms my vice-chancellor heart to see Swedish and international researchers participating in open discussions using the facts they have, and allowing themselves to be challenged about their interpretations and analyses. I would like to invite everyone who is wondering who to believe to participate in webinars hosted by both SLU and other universities. There will be no simple answers, however there will be a deepened understanding and respect for the complex. If we keep discussions alive and do not polarise debate, research can provide us with the knowledge and the answers we need to ensure that the earth will still be a good place for our grandchildren.

Skördetid, höst och förutsättningar som förändras

Publicerat den

In English below

Höstterminen är i full gång och i helgen var det skördefest. Halsduken behövs igen, kålen har växt till sig i pallkragarna, hårremmen på min häst Hera tjocknar för varje dag.

På campus har våra nya studenter haft sina småttingveckor och jag har hållit välkomsttal som rektor. Talet filmades i förväg och de första studenterna på campus såg jag via mms. Många av mina arbetsmöten i olika fora har handlat om uppstart av höstens arbete. Dagarna fylls av Zoom-möten hemifrån men kalendern börjar nu långsamt fyllas av möten på riktigt.

Hösten är här. Nästan som vanligt, men ändå inte.

Så hur blir då hösten? Trots att det inte hänt så mycket på campus IRL så har det i år hänt en hel del som påverkar våra förutsättningar framöver, både på kort och lång sikt. En del förändringar är konkreta, där vi redan nu kan överblicka vad de innebär. Andra är svårare att bedöma den långsiktiga effekten av.

Hemarbete och successiv återgång till arbetsplatsen

Folkhälsomyndigheten och regeringen manar ännu att de som kan arbeta hemifrån bör göra det, men från oktober är det dags för en successiv återgång till arbetsplatsen. Efter en intensiv diskussion i coronaledningen och med inspel från flera olika håll, har vi enats om ramarna för hur den gradvisa återgången till arbetsplatsen ska gå till.

Mycket hänger förstås på att pandemiläget i samhället fortsätter att stabiliseras men jag ser med glädje fram mot att äntligen kunna få träffa er andra SLU:are runtom i Sverige igen.

Budgetproppen

Denna vecka kommer budgetpropositionen och då får vi reda på mer om vilka ekonomiska förutsättningar vi får 2022. Pris- och löneuppräkningen av anslag ligger på låga 0,82 procent och fortsätter därmed troligen att urholka våra anslag.

”Proppen” innehåller också en stor satsning på både utbildningsplatser och medel för att ställa om och snabbt utöka på främst veterinär- men även djursjukskötarutbildningen. Vi formerar nu snabbt en projektorganisation som ska planera för hur detta tas omhand. Vi får ge uppmuntrande tillrop till de anställda på VH när de med nytillskjutna resurser tar sig an arbetet för att möta det stora behovet av djursjukvård i samhället. Heja er – heja oss!

Förslag till en ny kvalitetsbaserad resursfördelningsmodell

På lite längre sikt kan förslaget till en ny nationell resursfördelningsmodell komma att påverka oss ordentligt. Det handlar om hur forskningsmedel till lärosätena, så kallade basanslag, kan komma att fördelas. I nuläget får vi tilldelning via en beräkningsbas. Förslaget innebär att vi istället ska skriva ansökningar för utvald profilerad forskning.

Det är inte en idé jag jublar över. Konkurrensutsatta anslag och sökprocesser med tillhörande administration finns det redan tillräckligt av i akademin. Vad som behövs för att öka forskningskvaliteten är istället långsiktiga basanslag som möjliggör ett minskat – snarare än ökat – beroende av projektbaserad ekonomi.
Nationellt samarbetar Sveriges lärosäten genom SUHF med en konsekvensanalys av förslaget. 

Ändringar i utlänningslagen

En annan händelse med svårbedömd effekt är den ändring i utlänningslagen som gjordes i juni. Doktorander måste nu ha anställning med en varaktighet på minst 18 månader om de söker permanent uppehållstillstånd efter sina studier, vilket innebär en skärpning jämfört med tidigare krav.

Doktorer med hög specialistkompetens är till stor nytta för Sverige. Enligt UKÄ var andelen utländska doktorer 35 procent 2019. Vägen från doktorsexamen till en tillsvidareanställning är inte alltid spikrak och efter examen lämnar så många som 6 av 10 Sverige. Jag hoppas innerligt att denna lagändring inte visar sig leda till att vi förlorar ännu fler välutbildade. Och jag förutsätter att UKÄ följer upp vilken effekt den får på andelen nydisputerade som stannar kvar.

Framtidens forskningsinfrastruktur

Ett annat spännande område framöver är forskningsinfrastruktur. Tobias Krantz levererade nyligen utredningen Stärkt fokus på framtidens forskningsinfrastruktur, SOU 2021:65. Den kommer säkert vara föremål för ett antal presentationer, dialoger och diskussioner i olika fora i höst.

Som ni ser är det mycket som har hänt och som händer framöver. Det var glädjande att se att vi tagit oss till plats fyra i SIFO Kantars anseendeundersökning, och varje vecka hör jag goda nyheter från olika delar av vår verksamhet. Det kommer att bli en bra termin det här, även om allt inte blir precis som vanligt.

———————————

Harvest time, autumn, and changing circumstances

The autumn semester is in full swing, and the harvest festival was held last weekend. Scarf season has returned, the brassicas have grown nicely in the raised beds, and my horse Hera’s coat is getting thicker every day.

Our new students have been on campus taking part in the welcome weeks run by the student unions. I held my welcome speech which had been filmed in advance, and I have been sent pictures of the first students on campus. Many of my work meetings have been about starting up this autumn’s work. The days are filled with Zoom meetings from home, but now my schedule is slowly filling up with face-to-face meetings.

Autumn is here – as usual, but not quite.

So what can we expect this autumn? Not a lot has happened on campus IRL, but a lot of other things have taken place that will affect both our long-term and immediate future. Some of these changes are tangible; we can already anticipate their outcomes. However, it is difficult to assess the long-term consequences of others.

Working from home and the gradual return to the workplace

Both the Public Health Agency and Government still encourage people to work from home if they can. However, October will see the start of a gradual return to the workplace.

Following intense discussions with the corona management team and contributions from all sides, we have determined the process for gradually returning to the workplace.

Naturally, a lot depends on infection rates continuing to stabilise, nevertheless I am really looking forward to finally being able to meet with SLU staff and students around Sweden again.

The budget prop

The budget proposal will arrive this week, meaning we will find out more about our financial situation for 2022. This year’s the price and salary index has only increased by a mere 0.82 per cent, meaning the hollowing out of funding is likely to continue.

“The Prop” also sets out an increase in both university places and funding to allow rapid expansion primarily of the veterinary science and veterinary nursing programmes. We are currently at full speed trying to put a project organisation together to be able to plan how to address this matter. A big supportive cheer to the staff at VH Faculty who – thanks to the new additional resources – will be working hard to meet the huge need for veterinary care. Go you! Go us!

Proposal for a new quality-based model for allocating resources

In the long term, this proposal for a new national model for allocating resources will affect us significantly as the proposal addresses the way core research funding will be distributed. Currently, funding is allocated based on a calculation, however, the proposal means that we will need to write applications for selected profiled research instead.

This is something I’m not particularly excited about. Academia already has enough competitive funding and application processes with the accompanying administrative tasks. The best way to improve research quality would be to provide long-term core funding that enables less – rather than more – reliance on project-based financing. The Association of Swedish Higher Education Institutions are collaborating on an impact assessment for the proposal. (in Swedish only)

Changes to the Swedish Alien’s Act

Changes to the Swedish Alien’s Act were implemented at the end of June, and it is difficult to say what impact these changes will have . Now, doctoral students will need an employment contract for a minimum of 18 months if they apply for a permanent residence permit once they have finished their studies. This is a tightening of the previous regulations.

Highly specialised academics with PhDs are a great asset for Sweden. According to UKÄ, the number of foreign academics in Sweden in 2019 was 35 per cent. The path from the doctoral degree to permanent employment is not always clear-cut, and as many as 6 out of 10 students leave Sweden once they have obtained their doctorate. I genuinely hope that these changes to the act will not result in us losing even more highly educated people. Furthermore, I assume that UKÄ will follow up how the updated act impacts the number of new doctors who choose to remain in Sweden.

The research infrastructure of the future

Another exciting area is going to be research infrastructure. Recently, Tobias Krantz presented the results of an inquiry focusing on the future of research infrastructure, SOU 2021:65. (In Swedish only). It will no doubt be the subject of a number of presentations and discussions this autumn.

As you can see, a lot has happened and there are more things to come. It was a delight to see that we ranked fourth in the Kantar Sifo reputation survey, and each week I hear great things from several areas of our university. This semester will be a good one, even though things won’t quite be as normal.