Hur ser du om din häst är halt? Del 1.

Tänk att du en dag upplever ovanligt mycket ojämnhet i hästen när du rider eller kör. Hästen är kanske ovillig till att samarbeta. Den kanske biter sig fast i ena tygeln, ”drar ett bakben”, faller tydligt över en bog eller är väldigt svår att ställa eller svänga åt ett håll.

Vad ska du göra nu?

I själva ridningen finns flera faktorer som påverkar hästen så glöm inte bort att kliva av om du är ryttare. Titta sen på hästen när någon annan springer med den på ett rakt spår bort från dig och emot dig.

Men hur sjutton ser du om den är halt?

Frambenshälta är lättast att uppfatta när hästen springer emot dig. Titta på hur hästen rör sitt huvud upp och ned. När det ena frambenet är i marken (under det man kallar benets belastningsfas) kommer huvudet att sjunka ned tillsammans med hela kroppen och samma sak händer när det andra frambenet är i marken. Emellan de båda belastningsfaserna skjuter hästen sig uppåt och framåt och huvudet når då sin högsta position.

Hos den halta hästen minskar nedsjunkningen av huvudet när det halta benet är i marken jämfört när det friska benet är i marken. Det är för att minska belastningen, alltså minska vikten som sjunker ned på det benet. Det gör att man ofta får känslan av att huvudet höjs lite istället för att sänkas när det halta benet är i marken. Egentligen är det vanligast att med bara är en minskad nedåtgående rörelse, igen egentlig höjning.

Det går definitivt att träna så att man blir bättre på att se hältor! Öva dig med hjälp av det gratis webbaserade träningsprogrammet Lameness trainer på Lamenesstrainer.com.

Lycka till!

/Elin

 

 

En vanlig dag på jobbet!

Hur rör sig travhästar?

Hej,

Emma heter jag och jobbar som doktorand på SLU med Marie Rhodin som huvudhandledare. Mitt doktorandprojekt handlar om rörelseasymmetrier hos svenska ridhästar och hur man kan förbättra diagnostiken av hältor. I detta, mitt första blogginlägg, tänkte jag berätta om vad jag, Marie och Elin Hernlund (som också är med projektet) gjorde härom dagen. Det var en mycket kul dag på jobbet!

 I samarbete med Menhammar Stuteri har Marie startat ett nytt projekt finansierat av Stiftelsen Hästforskning. Där kommer vi att följa ett gäng unga travhästar och mäta deras rörelser med jämna mellanrum. På det sättet kan vi se hur de utvecklas över tiden allt eftersom deras träning ökar i intensitet. Som Marie skrev om i det förra inlägget vet vi att en stor del av ridhästar som anses friska av sin ägare rör sig asymmetriskt men vi vet ännu inte om det är orsakat av smärta eller är en naturlig variation i rörelsemönstret. Att börja undersöka hur detta förhåller sig även hos våra travhästar är superintressant. Hur rör de sig när de precis har börjat köras in och ökar eller minskar asymmetrierna med träning och över tiden? Hur skiljer sig deras rörelsesymmetri mellan när de travar för hand och när de körs? Detta är frågor som ställs i detta projekt.  

Nu var vi där och mätte unghästarna igen och det är alltid lika roligt att vara ute och samla data. Sensorer från ett av våra mätsystem fästs på hästarna, en på huvudet, en på korset och en på det högra frambenet. För att kunna mäta hästarna när de körs följer vi efter dem i en bil och man behöver köra ganska nära och ibland hålla ut datorerna med bluetooth antennen genom fönstret för att inte tappa kontakten. Kommer att bli spännande att de vad dessa mätningar ger för resultat!

 

/Emma

 

Nytt stort forskningsprojekt om Ortopedisk smärta finansieras av Formas!

alva-och-pila

Har ett haltande djur alltid ont och om ett djur har ortopedisk smärta -är det då alltid halt? Vetenskap är som bäst när den tvingar oss att tänka om vad det gäller orsak och verkan som vi alltid har taget för givet. Ortopediska sjukdomar orsakar mycket lidande och minskad djurvälfärd hos både hästar och kor och medellivslängden för svenska ridhästar är ca 15 år, den ålder då de egentligen skulle ha varit på toppen av sin karriär om de hade fått vara friska.

Att djuret börjar halta är det vanligaste symtomet på ortopedisk smärta och vid lindriga hältor hos hästar bedöms rörelsemönstret i trav. Denna bedömning har dock visat sig vara mycket svårt och därför har det utvecklats ny teknik för att objektivt mäta hästarnas rörelsemönster vid tex hältutredningar. Beroende på grad av hälta förutsätts sedan en viss grad av smärta men utan en fullständig utvärdering av den senare.

Vår forskning har visat att en mycket stor andel (72%) av ridhästarna som ägarna tror är friska har ett oregelbundet rörelsemönster och vi vet inte om det orsakas av smärta och därmed är ett stort djurvälfärdsproblem eller om det kan vara en naturlig variation. Ortopediska sjukdomar på kor upptäcks ofta mycket sent i sjukdomsförloppet när de har mycket ont och haltar tydligt i skritt eller inte vill röra sig alls och allt större djurbesättningar gör att många kor inte får den behandling de behöver för att hältan inte upptäcks i tid. Det tar mycket tid att manuellt observera varje enskild individ i rörelse speciellt då de halta djuren tenderar att röra sig mindre. Det finns idag ingen vetenskap om hur man på bästa sätt upptäcker om ett djur haltar i skritt dvs. hur den förändrar sitt rörelsemönster och vad man exakt ska titta efter.

Djur kan visa tydliga smärtbeteenden genom att förändra sitt ansiktsuttryck eller kroppspråk vilket den senaste forskningen har visat men hur det är kopplat till ortopedisk smärta vet vi väldigt lite om. Detta kompliceras av att hästar och kor är bytesdjur och gör allt för att dölja att de har ont vilket man har sett när man använder en dold kamera.

I det här forskningsprojektet vill vi använda ny avancerad teknik för rörelsemätningar som kan kombineras med den senaste metodiken för att identifiera smärtbeteenden för att lättare upptäcka djur som lider av en ortopedisk sjukdom samt för att förstå kopplingen mellan ett oregelbundet rörelsemönster och smärta. För första gången, kommer vi att utveckla metoder för att mäta hältor i skritt hos kor och hästar med hjälp av kamera och sensor-baserad teknik. Vi vill kombinera rörelsemätningarna med bedömningar av smärtbeteenden som mäts med moderna smärtskalor, automatisk utvärdering av smärtuttryck i ansiktet eller smärtlindringstest. Vi kommer då att lära oss om ett oregelbundet rörelsemönster alltid är kopplat till smärta eller om djur kan ha ett naturligt avvikande rörelsemönster utan att de har ont.

Genom att öka kunskapsbasen om förhållandet mellan hälta och smärta samt hur ett djur förändrar sitt rörelsemönster när den får ont i ett ben vill vi erbjuda djurägare och yrkesverksamma internet-baserade enkla redskap för att träna dem att tidigt upptäcka när djuren får ont och blir halta. Denna kunskap kommer de ha nytta av dagligen för att tillgodose djurens basala behov av en fungerande rörelsefunktion och ett liv utan smärta. Dessa basala behov är en nödvändighet ur ett etiskt, kliniskt och djurskyddsperspektiv.

Detta forskningsprojekt har även potentialen att bidra till att förbättra djurvälfärden för individer i stora djurbesättningar med hjälp av framtida banbrytande kameraövervakningssystem som effektivt kan läsa av avvikande beteenden. Vi har en unik forskningsgrupp med nationella och internationellt mycket erfarna forskare med spetskompetens inom ämnena rörelseanalyser, smärtbedömning, statistik samt klinisk ortopedisk forskning av kor och hästar.

Formas har beslutat att finansiera projektet med 6,1 miljoner kronor för att besvara en av de viktigaste djurvälfärdsfrågorna av dem alla: gör det ont?

 

 

 

Hur vet man om en häst som rör sig lite oregelbundet faktiskt har ont?

Det är en fråga som vi arbetar mycket med just nu. Visste ni att ca 70 % av svenska ridhästar som rids regelbundet och som ryttaren uppfattar som fungerande i ridningen faktiskt rör sig oregelbundet (asymmetriskt). Asymmetrin är inte så stor men är av  samma grad som hästar som utreds för låggradig hälta på en klinik. Det har Marie Rhodin och kollegor visat i en undersökning av 222 ridhästar. Hästarna mättes med ett rörelseanayssystem som heter Lameness Locator. Snart kommer resultaten att vara publicerade vetenskapligt. Fram till dess kan ni hålla ögonen öppna efter några fina studentarbeten av Erika Andersson, Tobias Wrangberg och Lisa Marie Andersson som snart är färdiga veterinärer och som redovisar sina examensarbeten i januari på SLU.  Då kan ni få höra mer om hur vanligt det är med asymmetrier hos elittävlande hästar, hos unghästar och om inridning verkar påverka symmetrin.

Titta gärna på den här publikationen från i år av Marie och hennes grupp. Redan där kan man utläsa att många hästar har en grundläggande oregelbundenhet i rörelsemönstret. Artikeln fokuserar på vad som sen händer med symmetrimätningarna när hästen longeras (springer i en cirkel). Trevlig läsning!

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25808700

/Elin

Quarterhästen -Hästvärldens sprinter

I fredags höll Professor Brian Nielsen från Michigan State University föreläsningar på SLU. Brian forskar på träninsgsfysiologi och foderlära. Han har dessutom själv ett gäng quarterhästar som han tränar.

Jag kan mindre än inget om quarterhästkapplöpning och fick åter igen en upplevelse av att hästar kan tränas och hållas på sätt som man inte hade kunnat gissa sig till. Själva tävlingsloppen är korta om man är van vid trav eller fullblodsgallop. De heter ju quaterhästar eftersom de tävlas (och är världens snabbaste djur) över en ’quater of a mile’, ca 400 m. Ett typiskt lopp är över på 6 sekunder. De springer korta distanser på en raksträcka och ibland längre löp (under en km) en sväng runt banan. Brian berättade att en gammal tränare som han jobbat ihop med menade att man skulle vara försiktig med att träna för mycket -det gör bara hästen långsam. Och faktiskt, hävdar Brian att det stämmer. För om en quarterhäst, som är en specialiserad sprinter, gör för mycket galoppträning får musklerna relativt sett mer långsamma (syreanvändande) muskelfibrer. Den bli mer uthållig men inte snabbare på korta sträckor, snarare långsammare. Brian hävdar skrattande att det viktiga med en quarterhäst är att inte förstöra den inneboende förmågan att springa snabbt. Det är inte det lättaste.

Jag förvånades över hur lite träning dessa snabbspringande kortdistanslöpare får. Kanske ett par tre dagar i veckan får de korta galoppjobb, annars är det skrittmaskin som gäller. Då undrar man ju -hur kan de hålla?

Ja det var just det. Anledningen till att de faktiskt behöver mer träning är att de ska få hållbara ben, ligament, senor och brosk. De vävnaderna behöver belastning för att bli starka! Så avvägningen i träningen ligger ffa mellan att inte träna fel eller för mycket -då kan hästen tappa sin ’speed’ men att träna tillräckligt mycket för att de inte ska skada sig.

Fascinerande tycker jag /ElinQuarterhorseStallion

Spännande studie om hur ryttaren påverkar symmetrin i hästens rörelsemönster

Förra helgen var jag tillsammans med min nya doktorand Emma Persson Sjödin samt några studenter på Strömsholm och genomförde en studie. Vi gjorde rörelseanalyser på hästar när de visades för hand samt när de reds. Ryttaren fick rida på rakt och böjt spår med olika positioner i sadeln,  nedsuttet, lättridning samt lätt sits. Vi vill därmed ta reda på om ryttaren gör hästens rörelsemönster mer eller mindre symmetriskt. Vi är tacksamma för vårt fina samarbete med Strömsholm där vi kan studera deras hästar.

Ridunderlag -en guide

Snart kommer Svenska Ridsportförbundet ut med en uppdaterad upplaga av den elektroniska och gratis nedladdningsbara boken RIDUNDER -EN GUIDE. Där kan du hitta grundläggande information om viktiga saker att tänka på när du vill anlägga eller renovera en ridbana, eller bara lära dig mer om hur man ska tänka kring underlag för att optimera hästens träning och hållbarhet. Håll utkik efter den!

Guiden/Elin

 

 

Hästen i rörelse- seminarium vid SLU

Demo sciemovesmöte

I fredags hade vi ett seminarium på SLU där personer från näringen var inbjudna. Vi presenterade en del hästforskning som pågår vid SLU med fokus på hästens rörelseapparat. Eftersom hältor och skador i hästens rörelseapparat är det absolut vanligaste problemet hos sporthästar idag är detta ett viktigt område att bedriva forskning inom. Syftet är att vi ska skapa ett nära samarbete med hästsporten för att identifiera problem och ta fram viktiga frågeställningar som vi sedan kan forska om. Syftet var även att vi ska försöka hitta alternativa finansieringsmöjligheter för framtiden då de statliga forskningsmedlen inte räcker så långt. Jag tror att alla deltagare var mycket nöjda efter presentationer och praktiska demonstrationer när vi gör rörelseanalyser på hästar.

Marie

 

Att bedöma om hästen är halt vid longering kan vara svårt…

Longering är vanligt vid hältutredningar och veterinären bedömer symmetrin i hästens rörelsemönster för att avgöra om hästens är halt. Denna bedömning är svår, framför allt att avgöra om hästen är ohalt eller har en bakbenshälta, visar en studie där 86 veterinärer bedömt filmer på halta och ohalta hästar som longeras. I genomsnitt var 61% av veterinärerna överens om vilket ben hästen var halt på men det varierade mellan 30-93% . Orsaken till den låga överensstämmelsen mellan veterinärer kan vara att även friska hästar får ett asymmetriskt rörelsemönster på volt och att en bakbenshälta kan ge en nickrörelse med huvudet vilket kan misstolkas som en frambenshälta. Bedömningen av vilket ben hästen är halt på är avgörande för en korrekt diagnos och behandling. Objektiv rörelseanalys kan vara ett hjälpmedel i den kliniska situationen när hästar med lindriga hältor ska utredas.

IMG_3629.CR2

Marie

Länk till artikeln: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/evj.12385/pdf