Rektorsarbete, strategiarbete och klimat

In English below

Den 15 december har jag varit SLU:s rektor i exakt sex månader. Det har varit dagar fyllda med både arbete och glädje. Mycket arbete med att lära känna verksamhet och individer på vårt universitet, parallellt med att sköta det dagliga arbetet och hantera akuta ärenden. Mycket glädje när jag har besökt avdelningar och fakulteter och jag har verkligen uppskattat att jag blivit så varmt välkomnad överallt. Jag har fortfarande mycket kvar att besöka och ser fram mot att få alla prickar gröna på min SLU-karta. Det är mycket som har imponerat; exempel på samarbete över både orter och institutioner och att så många bryr sig om vår gemensamma arbetsplats.

Vår nya vision och strategi på remiss
En hel del tid har jag lagt på arbetet med att ta fram universitetets nya vision och strategi. Det har kommit mycket värdefull input från studenter, institutioner, nämnder, verksamhetsstöd, ledningsråd, styrelse, externa intressenter och nu sist från första mötet med vår International Advisory Board. Vår fantastiska kärntrupp från verksamhetsstödet har med stort tålamod sorterat ord och fångat upp andemeningar i diskussioner och nu har vi faktiskt ett slutförslag på vision, verksamhetsidé och fokusområden som kan gå ut på remiss.

I processen med framtidsscenario, vision, verksamhetsidé och strategi för att nå visionen har det blivit ännu mer uppenbart för min del att vi har både kunskap och en drivkraft som sträcker sig oerhört långt när det handlar om hur vi ska ställa om till ett hållbart samhälle inom de planetära gränserna. En klimatförändring påverkar villkoren för liv, såsom tillgång till vatten och livsmedel och vår gemensamma hälsa (OneHealth).

Klimatfrågan i fokus
Försöken att påverka framtidens klimat i positiv riktning är just nu aktuellt i och med att COP25-mötet pågår i Madrid. De diskuterar regler för utsläppshandel och hur kostnader till följd av skador orsakade av klimatförändring ska hanteras (Warszawamekanismen). Detta är oerhört komplicerade frågor och det finns många aspekter på det som behöver tas upp, som till exempel jämställdhet och jämlikhet. Mycket fakta finns tillgängligt; FN:s klimatpanel (IPCC) presenterade i år två rapporter, en om landanvändning och en om haven inklusive den del som är frusen. Vid mötet ska de besluta hur de ska hantera forskarnas rekommendationer och jag är orolig. IPCC:s forskare pekar på att vi riskerar att vara nära tipping points och säger att om vi ska vara säkra på att kunna begränsa den globala uppvärmningen till 1,5 grader måste vi agera fort. Men jag undrar om de som leder världen nu (”OK Boomers”) klarar att agera…

Det är dock hoppfullt att i brist på global politisk aktion pågår det nu många lokala initiativ. I Uppsala signerade vi ett hållbarhetslöfte nyss, studenterna organiserar klädbytarinitiativ i Ulls hus och ett av SLU:s egna mål är att nå klimatneutralitet 2027. Right Livelihood Award tilldelades Greta som hedras för sin förmåga att skapa opinion om sin rätt till en framtid. Ungdomarna ber politiker och beslutsfattare att lyssna på forskarna och då måste vi vara redo att svara! Vi kommer att fortsätta bidra med forskning och fakta kring klimatrelaterade frågor.

Maria Knutson Wedel, rektor

 

Vice-chancellor’s duties, strategy work and climate

On 15 December, I have been vice-chancellor of SLU for exactly six months. These have been days filled with both work and joy. It has taken time to get to know our operations and specific individuals while also managing daily duties and urgent matters. Visiting divisions and faculties has been wonderful, and I have really appreciated the warm welcomes. I still have many places to visit and look forward to more pins on my SLU map. So many things have impressed me, for example the collaboration between both sites and departments, and the fact that so many care about our joint workplace.

Our new vision and strategy
I have spent quite some time on developing our new vision and strategy. Students, departments, councils, operational support, management groups, the SLU Board, external stakeholders, and most recently, the first meeting of our International Advisory Board have all given valuable input. Our amazing core operational support has patiently reviewed discussions and captured key sentences, and we finally have final vision, mission statement and focus area proposals to send for comments.

In the process with future scenarios, mission statement and strategy to reach the vision, it has become more obvious to me that we have both immense knowledge and drive in regard to adapting to a sustainable society within planetary limits. Climate change affects life conditions, access to water and food as well as our joint health (OneHealth).

The climate in focus
Attempts to affect the future climate positively are underway in Madrid during the COP25 meeting. There, they will discuss emissions trading and how costs resulting from climate change damages should be handled (the Warsaw International Mechanism for Loss and Damage associated with Climate Change Impacts). These are incredibly complicated issues, and there are many aspects that need to be discussed, such as gender equality and equality. There are many available facts; the UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) presented two reports this year, one on land use and one on oceans, including the frozen parts. During the Madrid meeting, they will decide how to handle researchers’ recommendations, and I am worried. IPCC’s researchers also indicate that we are near the tipping point, and have stated that if we want to limit global warming to 1.5 degrees, we need to act quickly. But I wonder if current world leaders (“Okay, Boomer”) are able to act…

However, even though political action is lacking, local initiatives aren’t. In Uppsala, we recently signed a sustainability promise and students are organising clothes trade initiatives in Ulls hus. Additionally, SLU has its own goal of becoming climate neutral in 2027. Greta Thunberg was given the Right Livelihood Award, which honoured her ability of creating pendulum regarding people’s right to a future. Young people are asking politicians and decision-makers to listen to researchers, and we must be ready to respond. We will continue to contribute with research and facts relating to the climate.

Maria Knutson Wedel, Vice-Chancellor

Det har blivit dags att checka ut

Tid är något märkligt, de nio åren har gått så snabbt. Jag har kommit till slutet på min rektorsperiod och Peter Högberg tillträder den 1 juli. Det är blandade känslor inför avslutet, men den övervägande känslan är den av frihet – att nu få bestämma själv över sin tid, det är en lustfylld tanke.

Det har hänt mycket under de här åren och under en period kände jag att det namn som ULS-studenterna givit mig var mitt i prick – jag fick nämligen namnet ”Storm”. Men stormen lade sig och därefter har jag – med undantag för några få perioder – mest känt varma, vänliga vindar blåsa. Vissa beslut är inte så lätta att ta – men är i ett övergripande perspektiv nödvändiga och då kan det blåsa upp.

Jag är idag glad och stolt över att SLU är på banan på ett mycket positivt sätt – både här hemma och inte minst internationellt. Vi har världsledande forskning, vi har utbildningar med hög kvalitet och vi har en växande verksamhet inom alltmer efterfrågad miljöanalys. Vi har dock fortfarande en väg att gå för att få fler ungdomar att upptäcka SLU och alla de möjligheter att påverka och delta i arbetet för en hållbar utveckling, som ryms inom vårt universitet.

Innan jag lämnar rektorsmejlen vill jag i denna min sista blogg också tacka alla medverkande och deltagande för en fantastisk avtackning. Det var en mycket omtumlande dag med många, många medarbetare och kollegor från olika delar av samhället. Minnet av den dagen kommer jag att bära med mig länge.

Så många vänliga ord och hyllningstal värmer förstås och det gäller att inte gripas av hybris. Att vara rektor är ett lagarbete och jag har haft så många kunniga och engagerade medarbetare och kollegor på detta fantastiska universitet att tacka för alla kloka beslut som fattats (de som inte var så kloka vilar helt och hållet på mig).

Nu återstår inte så mycket mer än att tillönska alla SLU:are från norr till söder och från väster till öster en riktigt härlig och avkopplande sommar!

Stort tack för mig, för roliga, spännande och innehållsrika år med SLU och till inkommande rektor Peter och alla er som fortsätter ett tag till vill jag bara säga:

Ta väl vara på vårt fantastiska SLU och lycka till!

Lisa Sennerby Forsse

 

 

Tack, Lisa! / Thank you, Lisa!

Nytillträdde rektor Peter Högbergs första blogginlägg (in English further down):

Lisa går nu i mål efter att framgångsrikt ha lett SLU i hela nio år.

Det rör sig om mer än 3 000 dagar, ca 200 möten i rektors ledningsråd, massor av resor och mycket, mycket mer. Lisa har varit outtröttlig i sitt engagemang för SLU. Hon har förenat gott omdöme med en djup passion för sitt universitet.

Visst har det funnits svårare problem. De höga byggkostnaderna i samband med framför allt Campus Ultuna är ett exempel. Men nya, moderna lokaler behövdes, liksom ett tätare campus.

Nu visar det sig att vi klarar kostnaderna för husbyggena bättre än vi trodde. Vad som är skicklighet och vad som är tur är kanske svårt att utreda, men visst är det så att de hårt arbetande inte sällan är lyckosamma?

Tack Lisa för allt ditt arbete för oss på SLU!

Den 1 juli tar jag över ansvaret som rektor. Det känns mycket spännande och ansvarsfullt. Redan nu är det många, inte minst inom SLU, som vill boka tider för att diskutera hur SLU ska satsa i framtiden.

Jag kommer att prioritera att arbeta i enlighet med SLU som en linjeorganisation. Vill ni diskutera ekonomiska frågor bör ni således gå via prefekter och dekaner, som sedan kan väcka dessa i rektors ledningsråd. Så fungerar vi bäst.

Naturligtvis vill jag också ut på institutionerna och möta er där för att lära mig mer om alla våra spännande verksamheter. Jag kommer därför att lägga upp ett schema för besök.

Men innan dess är det sommaruppehåll. Jag hoppas att den lite kalla och blöta början av sommaren avlöses av varmare och torrare väder, och att ni, både medarbetare och studenter, får många möjligheter till avkoppling och rekreation innan vi ses igen!

Peter Högberg

—————————————————————————–

Vice-Chancellor-elect Peter Högberg’s first blog post:

After successfully managing SLU for nine years, Lisa is now crossing the finishing line.

We’re talking about over 3000 days, roughly 200 meetings with the Management Group, innumerable business trips and a lot, lot more. Lisa’s commitment to SLU has been tireless, and she has combined sound judgement with a deep passion for our university.

Yes, there have been difficulties. The rising costs of the Campus Ultuna construction projects is one example. But new, more modern premises were needed, as was a more concentrated campus.

It is now clear that the costs are more manageable than predicted. Whether this was more good luck than skill is hard to say, but I do believe that fortune favours the brave.

Thank you, Lisa, for all the work you have done for us here at SLU.

On 1 July, I will take over as vice-chancellor. I’m excited about this and the responsibility it brings with it. I’ve already had a number of requests, not least within SLU, for appointments to discuss what direction SLU should take in the future.

My priority will be to work according to the line organisation at SLU. Those who wish to discuss financial matters should do so via their head of department and dean, who can then raise these issues in the Management Group. This is how we get the best results.

I’m also looking forward to meeting staff at the departments and finding out more about all the exciting activities there. My plan is to set up a schedule for visits.

But before then, summer awaits us. I hope the somewhat cold and wet beginning will be replaced by warmer and drier weather, and that you, colleagues and students, get ample opportunity for rest and recreation before we meet again!

Peter Högberg

 

Internationalisering kan vara så mycket

När vi diskuterar ökad internationalisering i utbildningen handlar det oftast om studenternas mobilitet, men också i ökad grad om lärarmobilitet, kursspråk och kursinnehåll här hemma. Att studenterna ges möjlighet att medverka i ett internationellt vetenskapssammanhang är ytterligare en spännande väg mot internationalisering i utbildningen, som jag vill slå ett slag för här.

Euroleague for Life Sciences, ELLS, är ett nätverk med sju av de bästa europeiska universiteten inom SLU:s områden. Vi är med sedan starten 2001, och har sett en successivt ökad aktivitet och betydelse av ELLS. Man har nu två gemensamma masterprogram med många europeiska studenter och ger årligen ett antal sommarkurser där lärare från minst tre universitet undervisar. Distansmomenten i kurserna blir allt fler, och gemensamma doktorandkurser står på agendan.

Den allra mest uppskattade aktiviteten är ändå en årlig vetenskaplig konferens för studenter – ELLS´ Student Scientific Conference, SSC. Konferensens tema föreslås av ELLS studentgrupp.  Meningen är att studenter från många olika utbildningar på medlemsuniversiteten ska kunna delta med posters eller muntliga presentationer av planerade, pågående eller avslutade examensarbeten på master- eller kandidatnivå. I höstas var SLU värd för konferensen i Alnarp. Mer än 200 studenter deltog under temat ”Future Cities- Future Life (Sciences)”. Konferensen var verkligen uppskattad och studenterna blev peppade att fortsätta med forskning och internationell verksamhet. Diplom och priser till de bästa presentationerna ingår också i konceptet.

Nu är planeringen i full gång för konferensen som ges på BOKU i Wien den 15-16 november. Temat är ”Sustainability Challenge – Technological advancements and other solutions”. Det finns tid att lämna in abstracts fram till den 15 juni, se http://ells2013.boku.ac.at/index.php/ells-scientific-conference . ELLS-universiteten bidrar till rese- och logikostnader för studenter som har presentationer på konferensen. SLU har hittills varit ett av universiteten med lägst antal deltagare. Lite synd! Jag hoppas vi kan bryta trenden i år, och få fler intresserade SLU-deltagare!

Utbildningens finansiering och kvalitet

Inga glada nyheter vad gäller finansiering av utbildningen, tyvärr. I budgetpropositionen idag är statsanslaget till SLU i princip oförändrat för 2013, trots att vi argumenterat starkt för behov av nya utbildningsplatser och kvalitetsförstärkning av Hum/Sam utbildningar. Argumentationen är inte svår att föra – vi har flera utbildningsprogram med stort söktryck och tydlig efterfrågan från arbetsmarknaden. I årets budgetpropp riktas medel till andra universitet för hundratals nya platser på civil- och högskoleingenjörsutbildningar samt sjuksköterske- och läkarutbildningar. Förra året var det medel till kvalitetsförstärkning av Hum/Sam, men SLU har tydligt hamnat utanför högskolepolitiken vad gäller utbildningen. Sådana här dagar känns det viktigt att vi snart väcker frågan om departementstillhörighet för SLU!

Vad gäller indragna anslag (i samband med att studieavgifter infördes för utomeuropeiska studenter) ska SLU ändå följa de andra universiteten. Det kostar SLU 4,5 miljoner kronor, vilket vi förväntas dra in igen på avgiftsbetalande studenter och på utbildningar som ges högsta betyg i det nya kvalitetsutvärderingssystemet. Det systemet har ju varit mycket omdebatterat, och förra veckan beslutade den europeiska kvalitetssäkringsorganisationen ENQA att Högskoleverket inte längre uppfyller kriterierna för medlemskap. HSV får två år på sig att anpassa utvärderingssystemet till ENQA:s kriterier, men kommer att fullfölja den pågående utvärderingscykeln fram till 2014. Det innebär för oss på SLU att det pågående arbetet med att ta fram examensarbeten och förbereda självvärderingar för de flesta av våra examina ska fortsätta enligt planerna. En viktig del av kritiken mot det svenska systemet är att en mycket stor vikt läggs på granskning av ett fåtal självständiga arbeten. I våra förhållandevis små studentgrupper kan ett par mindre lyckade exjobb innebära att examensrätten för ämnet hotas. Man kan ifrågasätta om det är rimligt, särskilt inom yrkesexamina där andra kompetenser än de som examineras i ett självständigt arbete är minst lika viktiga. Att utvärderingssystemet har fokus på examensmålen är i grunden positivt, och det utvecklingsarbete som lärarna det senaste året lagt på exjobbskurserna kommer helt säkert studenternas lärande tillgodo.

Till sist vill jag påminna om att vi har bra och efterfrågade utbildningar på SLU. Studenter från SLU får och gör bra jobb, och våra områden blir allt mer betydelsefulla i samhället. Det är viktigt att vi ser över utbildningarna så att vi behåller dessa kvalitéer, men samtidigt utnyttjar de resurser vi har effektivare-

Lena Andersson-Eklund