Det nya normala

Publicerat den

Vi lever i en märklig tid. Vår förmåga till snabb förändring sätts på prov på riktigt och varje dag för med sig inslag av ”det nya normala”. Jag följer SVT dagligen och har sett hur världskartan färgas alltmer i rött, och tänker på hur vi vant oss vid tanken om smittade riskområden och därefter en pandemi. Vi använder nya begrepp som att platta ut kurvan och social distansering, och Zoom, Teams, Canvas, Kaltura och Skype har blivit årets arbetsverktyg.

Det var inte riktigt så här jag föreställde mig 2020 när jag vid installationen sa ”Framtiden för med sig utmaningar utöver global hållbarhet; vår samtid bjuder på snabb förändring”. Men det är nu, precis nu, som vi kan leva upp till våra kärnvärden, där vi säger att vi löser riktiga problem för en levande värld. Samhället kommer att ha mer behov av vår kunskap inom till exempel livsmedelskedjan, livsmedelssäkerhet eller hälsa och vi kommer att kunna bidra under 2020 på många andra sätt än vad vi är vana vid.

Förra veckan var turbulent, och mycket har hänt. Medarbetare har frivilligt och snabbt gått igenom vilket material vi har, så att vi kan supporta sjukvården nära våra campus. Ventilatorer lånas ut, det ryktas att de är redo att tillverka handsprit i Umeå och på bara några dagar har institutioner gjort risk- och konsekvensanalys. Men den stora insatsen denna vecka har nog varit omställningen till distansundervisning. På oerhört kort tid har SLU:s medarbetare hittat nya sätt att bedriva undervisning på.  Jag och prorektor Karin med ansvar för grundutbildningen, vill uttrycka vårt stora tack men också vår beundran för er insats. Tack alla ni som lärt er ett nytt IT-verktyg eller en ny funktion, som tänkt långt utanför boxen och stretchat er kreativitet, som har sett till att nätverken fungerar stabilt, som stöttat kollegor och hjälpt dem få distansundervisning att fungera och alla ni som peppat era kollegor. Tack alla studenter för ert tålamod och förståelse när vi försöker få ordning på övergången. Tack alla som svarat på alla frågor som uppstått och alla ni som hittat lösningar på till synes omöjliga problem.

Det är inte bara undervisningen som sker på distans, på Ultuna campus ekar det tomt i korridorerna när vi minimerar smittspridningen genom att arbeta hemifrån, och jag är säker på att det gäller även på de andra orterna. Ni saknas, ni medarbetare och studenter som skapar SLU. Jag hoppas vi snart är i full verksamhet igen, men det är oförutsägbart vad som händer framöver, och vi vet inte hur det nya normala ser ut nästa vecka. Jag vet dock att den här veckans snabba omställningar har bevisat att vi har förmågan att ställa om och hitta kreativa lösningar mycket snabbt. Sannolikt kommer den förmågan behövas snart igen.

Vi hjälps alla åt att minska smittspridning och att hålla humöret uppe trots utmaningarna. Det finns ju just nu ett otal coronaskämt som faktiskt gör situationen lite ljusare.

Rektor Mia

The new normal

We live in remarkable times. Our ability for rapid change has been challenged and every day brings elements of “the new normal”. I follow SVT daily and have seen how the world map is increasingly coloured in red, and I think about how we got used to the idea of ​​infected risk areas and a pandemic. We use new concepts such as flattening the curve and social distancing, and Zoom, Teams, Canvas, Kaltura and Skype have become this year’s working tools.

This was not really how I imagined 2020 when I said the following at the Vice chancellor’s installation: “The future brings challenges beyond global sustainability; our times offer rapid change”. But it is now, right now, that we can live up to our core values, which state that we solve real problems for a living world. Society will need more of our knowledge related to, for instance, the food chain, food safety and health, and in 2020 we will be able to contribute in many more ways than we are used to.

Last week was turbulent, and a lot has happened. Employees have voluntarily and quickly gone through our material supply, so we can support healthcare units near our campuses. Ventilators have been promised and the rumour is that they are ready to produce alcohol-based hand disinfectant in Umeå. Additionally, departments have conducted risk and impact analyses in just a few days. But the big effort this week has probably been the transition to distance education. In a very short time, SLU employees have found new ways to conduct teaching. I and Deputy Vice-Chancellor Karin, who is in charge of undergraduate education, would like to express our great thanks but also our admiration for your efforts. Thanks to all who have learned a new IT tool or a new function, thought outside the box and stretched your creativity, secured network stability, supported colleagues and helped them get distance learning to work and encouraged your colleagues. Thank you to all the students who have been patient and understanding as we have tried to get things to work. Thanks to everyone who answered all the questions that arose and to all of you who found solutions to seemingly insurmountable problems.

Not only is education done at distance, the empty corridors in the Ultuna campus echo as we minimise the spread of infection by working from home, and I’m sure that applies to the other campuses as well. All employees and students who make up SLU: You are missed. I hope operations will run fully again soon, but the future is unforeseeable, and we do not know what “the new normal” will look like next week. However, I know that this week’s quick changes have proven that we have the ability to change and find creative solutions very quickly. That ability will probably be needed again soon.

We all help to reduce the spread of infection and should keep our spirits up despite the challenges. If you are interested, read some of the numerous corona jokes online – they might brighten your day.

Vice-Chancellor Mia

Svenska lärosäten går över till studier från hemmet från och med onsdag 18 mars

Publicerat den

In English below

Regeringen informerade idag 17 mars under förmiddagen att det nu går ut en rekommendation som de förväntar sig att alla lärosäten följer. Alla studenter ska sköta sina studier hemifrån och inte i lärosätenas lokaler. Studenterna får behålla beslutade studiemedel. Beslutet omfattar enbart omställning till undervisning och examination på distans, så verksamheten ska i övrigt fortsätta som vanligt i så stor utsträckning som möjligt.

https://www.svt.se/nyheter/utrikes/senaste-nytt-om-coronaviruset

För SLU:s del så har många av våra lärare, programstudierektorer, programnämnder och stödverksamhet redan påbörjat arbetet med övergång till distansstudier och vi kommer nu i skarpt läge. Vi behöver hjälpas åt med fokus på våra studenter, och det behövs prioriteringar och kreativa samt lokala lösningar i detta exceptionella läge, både från oss anställda och våra studenter.

Tänk på att distansundervisning inte behöver betyda lysande digitala föreläsningar i detta läge – det kan betyda litteraturstudier och hemuppgifter. Nu när salstentamen inte kan ske ska det ersättas av hemtenta. Försök skapa så enkla lösningar som möjligt – tänk på att inte alla studenter har kraftfulla datorer hemma och att internetkapaciteten kan påverkas av belastning.

SLU har mycket praktisk undervisning som sker på orter av olika storlek. Vi behöver ta fram lokala lösningar där vi tänker klokt kring målet som är social distansering, inklusive resor till och från campus. Vissa moment som inte kan genomföras nu eller flyttas till i höst, kan behöva förläggas till sommaren.

Vi är i en extraordinär situation som vi inte vet hur länge den kommer att fortgå som givetvis är en prövning, men detta kommer vi att klara tillsammans!

Mia Knutson Wedel

—————

Swedish higher education institutions to transition to distance teaching as of Wednesday 18 March

At a press conference this morning, the government issued a recommendation which all higher education institutions are expected to follow. All students are to study at home instead of on campus. All students keep their student finance. The decision only concerns the transition to distance teaching and examination, which means other operations should continue operating as usual to the extent possible.

https://www.svt.se/nyheter/utrikes/senaste-nytt-om-coronaviruset (in Swedish)

At SLU, many of our teachers, programme directors of studies, programme boards and administrative functions have already started the preparations for the transition to distance teaching, which is now becoming a reality. We all need to focus on our students, we need to prioritise and staff, as well as students, need to find creative and local solutions in this exceptional situation.

Remember that distance teaching does not necessarily mean brilliantly prepared digital lectures, it can also be other kinds of independent study or home assignments. Written examinations on campus will be replaced by take-home examinations if necessary. Try to think of solutions that are as simple as possible – remember that not all students have powerful computers at home and internet capacity might be affected.

There is a great deal of practical teaching at SLU, at campuses of different sizes. We will need to find local solutions where we find the best way of achieving the objective of social distancing, including travel to and from campus. Course components that cannot be carried out now or moved till autumn may need to be scheduled for the summer.

We’re facing an extraordinary situation that is trying for us all, but together we can make it work!

Mia Knutson Wedel Vice Chancellor

Rektorsarbete, strategiarbete och klimat

Publicerat den

In English below

Den 15 december har jag varit SLU:s rektor i exakt sex månader. Det har varit dagar fyllda med både arbete och glädje. Mycket arbete med att lära känna verksamhet och individer på vårt universitet, parallellt med att sköta det dagliga arbetet och hantera akuta ärenden. Mycket glädje när jag har besökt avdelningar och fakulteter och jag har verkligen uppskattat att jag blivit så varmt välkomnad överallt. Jag har fortfarande mycket kvar att besöka och ser fram mot att få alla prickar gröna på min SLU-karta. Det är mycket som har imponerat; exempel på samarbete över både orter och institutioner och att så många bryr sig om vår gemensamma arbetsplats.

Vår nya vision och strategi på remiss
En hel del tid har jag lagt på arbetet med att ta fram universitetets nya vision och strategi. Det har kommit mycket värdefull input från studenter, institutioner, nämnder, verksamhetsstöd, ledningsråd, styrelse, externa intressenter och nu sist från första mötet med vår International Advisory Board. Vår fantastiska kärntrupp från verksamhetsstödet har med stort tålamod sorterat ord och fångat upp andemeningar i diskussioner och nu har vi faktiskt ett slutförslag på vision, verksamhetsidé och fokusområden som kan gå ut på remiss.

I processen med framtidsscenario, vision, verksamhetsidé och strategi för att nå visionen har det blivit ännu mer uppenbart för min del att vi har både kunskap och en drivkraft som sträcker sig oerhört långt när det handlar om hur vi ska ställa om till ett hållbart samhälle inom de planetära gränserna. En klimatförändring påverkar villkoren för liv, såsom tillgång till vatten och livsmedel och vår gemensamma hälsa (OneHealth).

Klimatfrågan i fokus
Försöken att påverka framtidens klimat i positiv riktning är just nu aktuellt i och med att COP25-mötet pågår i Madrid. De diskuterar regler för utsläppshandel och hur kostnader till följd av skador orsakade av klimatförändring ska hanteras (Warszawamekanismen). Detta är oerhört komplicerade frågor och det finns många aspekter på det som behöver tas upp, som till exempel jämställdhet och jämlikhet. Mycket fakta finns tillgängligt; FN:s klimatpanel (IPCC) presenterade i år två rapporter, en om landanvändning och en om haven inklusive den del som är frusen. Vid mötet ska de besluta hur de ska hantera forskarnas rekommendationer och jag är orolig. IPCC:s forskare pekar på att vi riskerar att vara nära tipping points och säger att om vi ska vara säkra på att kunna begränsa den globala uppvärmningen till 1,5 grader måste vi agera fort. Men jag undrar om de som leder världen nu (”OK Boomers”) klarar att agera…

Det är dock hoppfullt att i brist på global politisk aktion pågår det nu många lokala initiativ. I Uppsala signerade vi ett hållbarhetslöfte nyss, studenterna organiserar klädbytarinitiativ i Ulls hus och ett av SLU:s egna mål är att nå klimatneutralitet 2027. Right Livelihood Award tilldelades Greta som hedras för sin förmåga att skapa opinion om sin rätt till en framtid. Ungdomarna ber politiker och beslutsfattare att lyssna på forskarna och då måste vi vara redo att svara! Vi kommer att fortsätta bidra med forskning och fakta kring klimatrelaterade frågor.

Maria Knutson Wedel, rektor

 

Vice-chancellor’s duties, strategy work and climate

On 15 December, I have been vice-chancellor of SLU for exactly six months. These have been days filled with both work and joy. It has taken time to get to know our operations and specific individuals while also managing daily duties and urgent matters. Visiting divisions and faculties has been wonderful, and I have really appreciated the warm welcomes. I still have many places to visit and look forward to more pins on my SLU map. So many things have impressed me, for example the collaboration between both sites and departments, and the fact that so many care about our joint workplace.

Our new vision and strategy
I have spent quite some time on developing our new vision and strategy. Students, departments, councils, operational support, management groups, the SLU Board, external stakeholders, and most recently, the first meeting of our International Advisory Board have all given valuable input. Our amazing core operational support has patiently reviewed discussions and captured key sentences, and we finally have final vision, mission statement and focus area proposals to send for comments.

In the process with future scenarios, mission statement and strategy to reach the vision, it has become more obvious to me that we have both immense knowledge and drive in regard to adapting to a sustainable society within planetary limits. Climate change affects life conditions, access to water and food as well as our joint health (OneHealth).

The climate in focus
Attempts to affect the future climate positively are underway in Madrid during the COP25 meeting. There, they will discuss emissions trading and how costs resulting from climate change damages should be handled (the Warsaw International Mechanism for Loss and Damage associated with Climate Change Impacts). These are incredibly complicated issues, and there are many aspects that need to be discussed, such as gender equality and equality. There are many available facts; the UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) presented two reports this year, one on land use and one on oceans, including the frozen parts. During the Madrid meeting, they will decide how to handle researchers’ recommendations, and I am worried. IPCC’s researchers also indicate that we are near the tipping point, and have stated that if we want to limit global warming to 1.5 degrees, we need to act quickly. But I wonder if current world leaders (“Okay, Boomer”) are able to act…

However, even though political action is lacking, local initiatives aren’t. In Uppsala, we recently signed a sustainability promise and students are organising clothes trade initiatives in Ulls hus. Additionally, SLU has its own goal of becoming climate neutral in 2027. Greta Thunberg was given the Right Livelihood Award, which honoured her ability of creating pendulum regarding people’s right to a future. Young people are asking politicians and decision-makers to listen to researchers, and we must be ready to respond. We will continue to contribute with research and facts relating to the climate.

Maria Knutson Wedel, Vice-Chancellor