Kategoriarkiv: internationalisering

Fakulteten rankas nr ett i världen!

Av: Jonas Rönnberg

Foto: Pär Fornling

Grattis alla kollegor på fakulteten! En anmärkningsvärd prestation! I den senaste rankingen kommer fakulteten ut som nummer ett i världen inom skogsbruk, före t.ex. Oregon State University, University of British Colombia och Helsingfors universitet. Även andra områden vid universitetet rankas mycket högt. Detta är naturligtvis något att reflektera och att vara stolt över. Inte bara är det bra för självkänslan, men det öppnar dörrar för oss alla. När det gäller det internationella arbetar vi kontinuerligt med att utveckla våra partnerrelationer och en hög ranking underlättar verkligen det arbetet. Samtidigt är det krävande att vara nummer ett, du förväntas leverera, och att förbli nummer ett är måhända inte så lätt.

För att stimulera och uppmuntra kollegor vid fakulteten för att fortsätta det utmärkta arbetet vill vi påminna om möjligheten att ansöka om ”positioneringsmedel”, dvs inbjudningar till fakulteten eller internationella besök av särskilt strategisk betydelse och intresse som kommer hjälper till att positionera fakulteten och öka synligheten. Det kommer också att vara möjligt, som vanligt, att ansöka om stöd för sådant som ligger närmare din egen forskning. Andra sätt att uppfylla förväntningarna omfattar de allmänna ansökningsförfarandena där vi vill rekommendera fler att använda ”pivot” systemet. Prova det, det kan hjälpa i den kontinuerliga kampen för pengar. Samtidigt fortsätter diskussionen om säkra och tydliga karriärvägar på olika nivåer vid fakulteten och universitetet. Det är väl känt att situationen inte alltid är vad vi önskar, även om det ser bättre ut på vår fakultet än på många andra ställen. Med detta i åtanke är det ännu mer imponerande att nå positionen som nummer ett!

Jag skulle också vilja ge viss positiv återkoppling till vårt administrativa stöd. Ett exempel är den pågående uppbyggnaden av samarbetet med USDA Forest Service som detta år verkar resultera i att sju (!) av våra elever kommer att tillbringa sin sommar i USA på olika fältstationer för att lära sig mer om amerikanskt skogsbruk och även för att föra in ett mer skandinaviskt perspektiv. Utan administrativt stöd skulle inte detta ha varit möjligt! Vi har också genom SLU Global kontaktats av etiopierna för att stödja dem i planeringen för ett brett svenskt bilateralt stödprogram för den etiopiska skogssektorn. En delegation under ledning av miljöminister på efterfrågan från Sida / svenska ambassaden kommer att besöka SLU i maj. Syftet med besöket är att bistå med erfarenhet, input och inleda en dialog. Utöver detta kommer vi att få besök av chefen för CIFOR (centre of forestry research, ett av CGIAR instituten i Indonesien) strax före påsk för att diskutera eventuella samarbeten. Och, det är nu möjligt att anmäla sig till IUFROs 125 års firande i september i Freiburg, Tyskland. Under konferensen kommer många av oss att presentera top notch forskning och fakulteten kommer naturligtvis att vara där!

Det är med lätta steg jag önskar er alla en riktigt Glad Påsk mycket snart!

 

The faculty ranks no. one in the world!

By: Jonas Rönnberg, Vice dean, internationalization

Congratulations all colleagues at the faculty! A remarkable achievement! In the latest ranking the faculty comes out as number one in the world in the area of forestry, ahead of e.g. Oregon State University, University of British Colombia, and University of Helsinki. Also the other areas at the university rank very high. This is of course something to reflect on and to be proud of. Not only is it good for the self-esteem but it opens doors for all of us. Regarding the internationalization we are continuously working on developing our partner relations and a high ranking is certainly simplifying this work. At the same time it is demanding to be number one, you are expected to deliver, and to remain number one is not as easy as getting there the first time.

To stimulate and encourage colleagues at the faculty to continue the excellent work we want to remind about the possibility to apply for “positioning funds”, i.e. invitations to the faculty or international visits of certain strategic importance and interest that will help position the faculty and increase the visibility. It will also be possible, as usual, to apply for support that is closer to your own research. Other ways to meet the expectations include the general application procedures where we would like more people to use the “pivot” system. Try it, it may help in the continuous fight for money. At the same time the discussion on secure and clear career paths continues at different levels at the faculty and university. It is well-known that the situation is not always what we wish for even if it looks better at our faculty than many other places. With this in mind it is still even more impressive to reach that number one position!

I would also like to give some positive feedback to our administrative support. One example is the ongoing build-up of the collaboration with USDA Forest Service that this year seems to result in seven (!) of our students going to spend their summer in US at various field stations to learn more about American forestry and also to bring in a different, more Scandinavian perspective. Without the administrative support this would not have been possible! We have also through SLU Global been approached by the Ethiopians to support in the process of planning a broad Swedish bilateral support program for the Ethiopian forest sector. A delegation headed by the minister of environment on demand from Sida/Swedish embassy will be visiting SLU in May. The purpose of the visit is to give experience, input and start a dialogue. On top of this we will be visited by the head of CIFOR (centre of forestry research, one of the CGIAR institutes in Indonesia) just before the Easter holidays to discuss potential collaborations. And, now it is possible to sign up for the IUFRO 125 year’s celebration in September in Freiburg, Germany. During the conference many of us will present top notch research and the faculty will of course be there!

It is with light steps I wish you all a Happy Easter very soon!

 

Fakulteten drar till Yale!

Av: Jonas Rönnberg, vicedekan

Det är ett minst sagt fascinerande jobb vi har. De flesta av oss har ju chansen att få resa runt och träffa intressanta människor En chans som alla förvisso inte tar, men borde. Nu för någon vecka sedan var vi ett par från fakultetens administrativa nivå som for till USAs ostkust för att svara på ett par förfrågningar om samarbete. Det första besöket avhandlades på Yale, ett av Ivy League universiteten och hyfsat namnkunnigt med förhållandevis kända tidigare studenter som exempelvis Bill och Hillary Clinton. Det är intressant att ett sådant universitet inte behöver ha särskilt strikta krav på bakgrundskunskap för sina skogliga program, något som lett till många sökande och en annan bredd på studenterna än vad vi är vana vid hemma. Utbildningen är knappast ny och man har inga problem med att rekrytera studenter. Kanske något för oss att ta efter? Det är förstås också intressant att notera att Yale å andra sidan kräver att alla kurser som skall tas med i examen har lästs på Yale. Det försvårar förstås för traditionella utbyten men är möjligt att hantera genom att respektive professorer tar med studenter under ”egna” kurser till andra sidan. Det är väl förvisso inte heller uteslutet att något slags utbyte där studieavgifterna kan släckas ut kan komma på plats, även om det kan ta lite tid. För alla som inte varit på Yale, ta chansen att åka dit, det är ett läckert ställe! De har dessutom en del forskare av rang.

Nästa besök gjordes i Washington där vårt primära mål var att diskutera sommarens pilotprojekt med USDA Forest Service. Organisationen är världens största inom skoglig forskning och har uttryckt ett önskemål om att bli mer internationella. Genom att bjuda våra studenter på en mycket intressant vistelse ute på fältet avser man att få upp intresset för internationella frågor. Visst är det läckert att man har vänt sig till vår fakultet för detta ändamål? Stort tack till våra studenter som gjorde pilotprojektet exceptionellt lyckat! Tanken är att på sikt även skicka över respektive handledare från USDA Forest Service på en kortare vistelse på fakulteten i Sverige. Det finns även möjlighet för våra forskare att få stöd för vistelser i USA och hjälp att ordna studieresor. Ta vara på det om ni inte redan varit där!

University of Georgia och deras Warnell School of Forestry är ett annat universitet, i Athens som nu kommer att öppnas upp för regelrätta utbyten för våra studenter. För detta finns för tillfället även bidrag från EU för att möjliggöra studenternas mobilitet. Återigen ett läckert ställe, bekvämt campus och en ovanligt charmig stadskärna för att vara i Nordamerika. Samma kan sägas om Raleigh i North Carolina där vi hittar ytterligare möjligheter för utbyten på North Carolina State University inte minst genom deras Nicholson Fund. Primärt bidrar denna fond till stipendier för doktorander men det finns även goda möjligheter till utbyte på forskarnivå. Det har sagts förut men är värt att repetera att fonden vänder sig till svenska studenter och då inom skog, gärna genetik. Visst är väl det något att fundera på inför det nya året?

Summa summarum är världen full av möjligheter, ta chansen och utnyttja någon av dem på det nya året!

Faculty goes Yale!

By: Jonas Rönnberg, vice dean

The job is fascinating at the least. Most of us have the chance to travel around and meet interesting people. A chance not everyone takes, but should. Now, a week ago we were a couple from the Faculty administrative level at the US East Coast to answer a couple of requests for cooperation. The first visit was discussed at Yale, one of the Ivy League universities and with relatively famous former students such as Bill and Hillary Clinton. It is interesting that such a university does not need not have particularly high demands on the background knowledge for its forestry program, which has led to many applicants and a variety of backgrounds of the students than what we are used to at home. The program is hardly new and has no problems with recruiting students. Maybe something for us to imitate? Of course it is also interesting to note that Yale, on the other hand, requires all classes to be included in the exam has been read at Yale. It complicates of course for traditional exchange but it is possible to manage by the respective professors taking students on their ”own” courses to the partner side. It does however not rule out regular exchange where tuition fees are levelled out may be in place in the future, although it may take some time. For anyone who has not been to Yale, take the chance to go there, it’s a fascinating place! They also have some researchers of rank.

The next visit was in Washington, where our primary goal was to discuss this summer’s pilot project with USDA Forest Service. The organization is the largest in forestry research in the world and has expressed a desire to become more international. By inviting our students in a very interesting stay out in the field the intention is to bring up the interest in international issues. Is it not cool that they have turned to our faculty for this purpose? Many thanks to our students who contributed to an exceptionally successful pilot! The idea is to eventually also send the respective supervisor from USDA Forest Service on a short stay at the faculty in Sweden. There is also an opportunity for our researchers to receive support for stays in US and help organize study trips. Take advantage of this, if you have not already been there!

University of Georgia and their Warnell School of Forestry is another university, in Athens, which will now be open for regular exchange for our students. For this there is at the moment support from EU to enable students’ mobility. Again an interesting place, comfortable campus and an unusually charming city centre to be in North America. The same can be said of Raleigh in North Carolina where we find more opportunities for exchange at North Carolina State University, not least through their Nicholson Fund. Primarily this fund contributes towards scholarships for PhD students but there are also good opportunities for exchange at the faculty level. It has been said before but is worth repeating that the funds are intended for Swedish students and in forest, primarily genetics. Maybe something to consider for the new year?

In sum, the world is full of opportunity, seize the opportunity and take advantage of any of them in the new year!

 

Är IUFRO svaret på allt?

Av: Jonas Rönnber, vicedekan, internationaliseringsfrågor

När jag tänker efter på alla år som jag varit involverad i internationaliseringsarbetet på fakulteten är det lätt att undra över vad som egentligen har gjorts. Kunde jag med handen på hjärtat gjort mer eller kommer jag att kunna göra så mycket mer? Det skulle ju kunna kännas en aning oinspirerande minst sagt, om svaret på den frågan är nej…

Diskussion med IUFROs president Mike Wingfield vid World Forestry Congress i Durban 2015.
Diskussion med IUFROs president Mike Wingfield vid World Forestry Congress i Durban 2015.

Men som tur är fallet inte så! Fakulteten är nämligen involverad i tidernas satsning med bäring på internationella frågor! IUFRO, en av de mest intressanta organisationerna för skogsforskare som vill lära känna sina kollegor i resten av världen, håller just nu på att utreda sin egen framtid och vilka frågor som kommer att dominera forskningen framgent. Tack vare en gedigen satsning från fakulteten kommer vi nu att vara med aktivt i detta arbete. Vi kan anta att SLU kommer att synas en del tack vare detta engagemang samtidigt som arbetet med IUFRO kommer att utgöra en del av vår egen omvärldsanalys. Som om detta inte vore nog har SLU tillsammans med fakulteten bestämt att ansöka om att arrangera nästa IUFRO World Congress. Både att ansöka i sig är en mycket intressant satsning samtidigt som en beviljad sådan givetvis kommer att innebära mycket och spännande arbete och utan tvekan placerar både SLU och skogssverige på världskartan.

Dessutom har vi en fortsatt satsning på Efinord, värdskapet för både SNS (Samnordisk skogsforskning) och numera även jordbrukets motsvarighet (NKJ) samlokaliserat med den förra. Fakulteten är både direkt och indirekt involverade i nationella skogsprogrammets internationella delar. Och, som tidigare bloggats, väntar vi i internationella kommittén med spänning på en drös intressanta ansökningar till både fonder och fakultetens positioneringsmedel. Så nej saker och ting är allt annat än oinspirerande!

Som grädde på moset har vi även en ansökan inne om en fortsättning på vad som benämnts Susfor, i en något internationaliserad form, i samarbete med aktörer i flera av våra nordiska länder. Susfor är spännande eftersom grundtanken med denna Vinnova-finansierade påverkansplattform är att skapa bättre förutsättningar för våra forskare att kunna söka och även erhålla medel från Horizon 2020.

Så nej livet är snarare väldigt inspirerande och spännande och IUFRO är alltså inte svaret på allt men en delikat del av det hela!

 

Is IUFRO the answer to everything?

By: Jonas Rönnberg, vice dean, internationalization

When one is thinking of all the years of engagement in the internationalization work at the faculty it is not far-fetched to wonder about what has really been done or achieved, and if being fully honest one could have done more or will actually be able to achieve so much more? It would not be an understatement to say that it would feel somewhat uninspiring , if the answer to that would be no…

But as one might suspect this is not the case! The Faculty is involved in a significant venture with bearing on international issues. IUFRO, which is one of the more interesting organizations for forest researchers who want to get to know their colleagues in the rest of the world (in principle), is currently investigating their own future and the issues that will dominate the research in the future. Thanks to a solid effort from the faculty, we will now be active and visible in this work. One may actually assume that SLU will become more visible partly thanks to this commitment while working with IUFRO will also form part of our own analysis of the surrounding world. As if this were not enough, SLU in conjunction with the Faculty has decided to pursue an application for arranging the next IUFRO world congress. Both the application procedure in itself is a very interesting initiative while naturally a granted such will mean much and exciting work and no doubt puts both SLU and Swedish forestry sector on the world map.

In addition to the above mentioned, we also have a continued focus on and engagement in the Efinord, the hosting of both SNS (Nordic forest research) and now also the agricultural counterpart (NKJ) co-located with the last, and are both directly and indirectly involved in the Swedish national forest program’s international parts. And, as formerly blogged we are waiting in the International Committee with excitement on a whole range of interesting applications to both funds and the Faculty’s positioning support. So no, things are anything but uninspiring!

To top it off, we now also have an application in the continuation of what has been termed Susfor, in a slightly internationalized form, in co-operation with collaborators in several of our Nordic countries. Susfor is exciting because the basic idea of this Vinnova-funded advocacy platform is to create better conditions for our scientists to be able to search and also receive funds from Horizon 2020.

So again, life is rather very inspiring and exciting and IUFRO is not the answer to everything but a delicate part of the whole thing!

Diskussion med IUFROs president Mike Wingfield vid World Forestry Congress i Durban 2015.

Du firade väl den internationella skogsdagen?

Av: Jonas Rönnberg, vicedekan, internationalisering

Den 21:a mars firas skogens dag internationellt. Hur firade du? De flesta av oss firade väl inte särskilt mycket alls om vi ska vara ärliga. Frågan är om det inte är symptomatiskt för vår fakultet där de flesta förstår vikten av att vara internationellt engagerad men där inte fullt så många faktiskt är det. Givetvis är det många som är engagerade och gör ett jättebra jobb, men sett till vår storlek finns det nog en del att önska.

En sak som är slående när man som vicedekan för internationalisering vid fakulteten reser runt i världen och för all del även i landet är det faktum att SLU har ett mycket gott rykte. Man refererar ofta och gärna till SLU. Detta är förstås jättebra och ett resultat av många forskares synnerliga insatser för vetenskapen. Samtidigt är det märkvärdigt tomt på SLU-folk, och för all del svenskar i största allmänhet, där ute i världen. Det kan tyckas rimligt med tanke på att Sveriges befolkning är liten. Faktum är dock att SLU och dess fakultet för skogsvetenskap är avgjort en av de stora aktörerna på den skogliga akademiska arenan. I jämförelse med andra aktörer och i relation till vårt goda rykte borde läget sålunda vara annorlunda, vi borde vara med på fler ställen.

Nyttan med att bruka skogen, inte minst ur ett klimatperspektiv är ett annat faktum som skiljer Sverige och vår fakultet från många andra där fokus allt som oftast handlar om bevarandefrågor. Det faller sig i många länder naturligt att det förhåller sig på det viset. Det är dock så att Sverige har gjort en skoglig resa av sällan skådat slag, med restaurering som ett ledord, till att vara den skogliga gigant vi är idag. Kombinationen av att vara del av detta under och bristen på närvaro internationellt förefaller då ännu märkligare.

I anslutning till den internationella skogsdagen kan man alltså lätt bli lite tankfull. Fakultetens goda rykte i kombination med behovet av ökad förståelse för nyttan av ett hållbart brukande av skogsresursen borde väl utgöra en lämplig bas för ett större engagemang internationellt? Det skulle dessutom troligen leda till fler möjligheter och ännu bättre rykte. Så, alla ni som känner att det var ett tag sedan ni var ute och tittade till resten av världen, ta chansen! Fakulteten har dessutom både fonder och satsar även i år på så kallade positioneringsbidrag, bidrag till resor av särskilt fakultetsstrategiskt intresse.

Did you celebrate the international day of forests?

By: Jonas Rönnberg, vice dean, internationalization

The 21st March the international day of forests is celebrated. How did you celebrate? Most of us probably didn’t celebrate very much at all if we are to be honest. The question is whether it is symptomatic of our faculty where most understand the importance of being engaged internationally but where not so many actually are. Of course there are many who are dedicated and do a great job, but in terms of our size, there’s probably something more to be expected.

One thing that is striking when I am, as vice dean for internationalization at the Faculty of Forest Sciences, traveling around the world, and also within the country, is that SLU has a very good reputation. People are often enthusiastically referring to SLU. This is of course great and the result of many of our researchers’ exceptional contributions to science. At the same time there is a remarkable lack of SLU-presence, and Swedes in general, out there in the rest of the world. It may seem reasonable given that the Swedish population is small. The fact is though that SLU and its Faculty of Forest Science is decidedly one of the major players in the forest academic arena. In comparison with other stakeholders and in relation to our reputation however the situation should be different, we should be present in more places.

The benefit from sustainably managing the forest, not least from a climate perspective is another fact that separates Sweden and our faculty from many others where the focus most often is about conservation issues. It may seem natural that this is the case for many other countries even if a different route may be possible. It is, however, so that Sweden has made a seldom seen journey, with restoration as a guiding principle, to be the forestry giant it is today. The combination of being part of this wonder and the lack of international presence then seems even stranger.

In connection with the international day of forests, one can easily become a bit thoughtful. The faculty’s reputation coupled with the need for greater understanding of the benefits of sustainable use of forest resources ought to be a suitable base for greater engagement internationally? It would also likely lead to more opportunities and better reputation. So, all of you who feel that it’s been a while since you were out looking and caring for the rest of the world, take a chance! Remember that the faculty has both foundations granting travelsupport and invests also this year in so-called positioning grants, i.e. trips of special strategic interest for the faculty.