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Recibimos la visita de estudiantes del programa Sistemas Alimentarios Sostenibles

En septiembre, el grupo de ingeniería ambiental recibió la visita de estudiantes del programa de maestría Sistemas Alimentarios Sostenibles. El curso Perspectivas y retos para los sistemas alimentarios sostenibles, a cargo de Pernilla Tidåker (académica senior en el Departamento de Energía y Tecnología), incluye algunas clases sobre saneamiento separativo y el concepto de reciclaje de nutrientes. Viktoria Wiklicky (asistente de investigación) dio una introducción al compostaje con larvas de mosca soldado negra (BSF); Caroline Karlsson (también asistente de investigación) habló acerca de saneamiento separativo y deshidratación de orina, mientras que Annika Nordin (investigadora) presentó las soluciones innovadoras del grupo de ingeniería ambiental para el manejo de aguas residuales. La visita fue realizada al aire libre, en conformidad con las restricciones sobre COVID-19, de forma que los estudiantes circularan entre tres estaciones, escuchando las diferentes presentaciones e interactuando con las presentadoras. Los estudiantes también visitaron (conservando la distancia social) el retrete separador de orina, y su correspondiente sistema de deshidratación de orina, instalado en el Departamento de Enería y Tecnología.

Desarrollamos un proceso muy simple para reciclar orina. Conozca los 10 pasos para lograrlo

El 19 de noviembre de cada año, la ONU celebra uno de los más grandes inventos para la salud pública: el retrete. Aquellos que afortunadamente tienen acceso a uno, pasan más de un año de su vida en él; no obstante, millones de personas en el mundo no tienen acceso a uno, y muchas de ellas ni siquiera lo han visto.

El retrete de arrastre hidráulico ha cambiado muy poco desde su invención en 1775. De hecho, uno de estos retretes es simplemente un asiento-taza conectado a un tubo curveado. Si este tubo se conecta a un sistema de alcantarillado, la descarga es transportada a una planta de tratamiento de aguas residuales para luego ser descargada en el ambiente de forma segura.

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Recuperación de fósforo y nitrógeno del digestato anaeróbico: ¿cuán eficiente es?

La digestión anaeróbica se utiliza ampliamente para el tratamiento de lodos de aguas residuales y otros residuos orgánicos con el fin de estabilizarlos y aprovechar parte de su valor energético mediante la producción de biogás. Al combinar la digestión anaeróbica con tecnologías de recuperación de nutrientes, ambos, energía y nutrientes, pueden ser recuperados. La precipitación de estruvita y la extracción de amoníaco por arrastre con aire son dos de las tecnologías más maduras para la recuperación de fósforo y nitrógeno tanto de la fracción líquida como del digestato anaeróbico. Pero ¿cuán eficientes son ambos procesos para la recuperación de nutrientes?

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Día de Naciones Unidas: clase sobre reciclaje de nutrientes y sistemas separativos de aguas residuales en Malmö latinskola

Cada año, el 24 de octubre se celebra el día de la Organización de Naciones Unidas (NNUU), conmemorándose este año su 75avo aniversario. Este año, los colegios secundarios de Suecia han trabajado en base a los objetivos de desarrollo sostenible de NNUU, habiendo Malmö latinskola escogido trabajar con los Objetivos 6 (agua y saneamiento para todos) y 14 (océanos, mares y recursos marinos). Caroline Karlsson (asistente de investigación de nuestro grupo), Jens Olsson (investigador del Departamento de Recursos Acuáticos) y Helena Aronsson (académica senior en el Departamento de Suelo y Medio Ambiente), fueron invitados a dar clases sobre temas relacionados con ambos objetivos a estudiantes de primer año.

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Prithvi Simha en entrevista con la radio SAfm de Sudáfrica sobre deshidratación de la orina

Esta semana, a raíz de la publicación de nuestro artículo en The Conversation UK, Prithvi Simha, del grupo de ingeniería ambiental, fue invitado a una entrevista en vivo en la radio SAfm, una emisora del sistema público de Sudáfrica operada por la South African Broadcasting Corporation. El programa se llama Conversación Nocturna (Late night conversation) con Patricia Ntuli. Durante la entrevista de 30 minutos, Prithvi y Patricia hablaron sobre varios temas relacionados con el reciclaje de la orina y cómo ésta puede ser deshidratada mediante la tecnología de deshidratación alcalina, desarrollada por el grupo. Puede escuchar la entrevista (en inglés) más abajo.

Conversaciones científicas/ambientales: Encontramos una forma de convertir orina en fertilizante sólido.

Olof Sundström trabajará en experimentos sobre el crecimiento de cultivos con varios fertilizantes orgánicos


¡Hola! Mi nombre es Olof Sundström, y acabo de comenzar a trabajar como asistente de investigación en el grupo de ingeniería ambiental. Me gradué como agrónomo de suelo/cultivo en junio y tenía muchas ganas de comenzar a trabajar. Soy de Estocolmo, pero la mayor parte de mi familia es del área de Uppsala. Siempre tuve un gran interés por la naturaleza y la agricultura, lo que explica la elección de mis estudios. Las áreas que más me interesan dentro de la agricultura son la fitopatología y la nutrición de cultivos. Mi trabajo en el grupo consistirá en experimentos en invernadero. El propósito de los experimentos será evaluar el valor fertilizante de varios fertilizantes orgánicos en los cultivos de albahaca y raigrás italiano (Lolium multiflorum). Aún cuando mi trabajo en el grupo será corto, estoy feliz de ser parte del equipo.

REWAISE – El nuevo proyecto de EU-H2020 que incluye instalaciones piloto de deshidratadores de orina en Malmö

El proyecto de 5 años REWAISE EU-H2020 acaba de comenzar, involucrando 24 socios de 11 países europeos, y siendo liderado por Aqualia. Se propone sustituir el actual paradigma lineal por uno inteligente de economía circular del agua. Como parte de este proyecto, nuestro grupo de ingeniería ambiental (SLU-Kretsloppsteknik) está participando en el objetivo de construir e instalar la revolucionaria tecnología de saneamiento denominada deshidratación alcalina de la orina, en la ciudad sueca de Malmo. Como parte de SLU, trabajaremos fundamentalmente con VA SYD, Sweden Water Research y Malmo Stad.

Para lograr este cometido, trabajaremos junto con Sanitation360, nuestra compañia derivada comercializando la tecnología, y EOOS Next, una firma austríaca que ayudará en el diseño de un nuevo prototipo, de forma que demos un paso decisivo hacia su implementación generalizada. En los últimos meses, SLU, S360 y EOOS Next ya han estado construyendo y probando el prototipo, mismo que está en camino desde Viena a Uppsala. Después de pruebas adicionales en SLU, éste módulo será instalado junto con el nuevo retrete separador de orina llamado Save! en un baño de las oficinas de la planta de tratamiento de aguas residuales de VA SYD.

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RECLAIM – Un juego serio, pronto estará a la venta (¡edición limitada!)

El proyecto Planificación del Saneamiento para Sistemas Alternativos de recuperación de Nutrientes (SPANS, por su sigla en inglés) ha desarrollado un juego serio como una forma de apoyar la toma de decisiones durante la planificación del saneamiento incorporando el reciclaje de nutrientes. El juego ha sido probado con tomadores de decisiones y estudiantes universitarios en Uganda y Suecia. Los participantes encontraron al juego divertido y útil para dialogar sobre los retos que se presentan durante la planificación del saneamiento.

El juego consiste en un juego de mesa diseñado para 4 participantes. Los detalles del juego se pueden ver en el siguiente vídeo (en inglés).

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Encontramos una forma de convertir la orina en un fertilizante sólido; podría hacer a la agricultura más sostenible

Zlikovec/Shutterstock

Es muy probable que lo que comerás hoy no haya sido cultivado sosteniblemente.

A nivel mundial, el sistema de producción de alimentos es la mayor influencia humana sobre los ciclos naturales de nitrógeno y fósforo. El rendimiento de los cultivos está condicionado por la cantidad de ambos elementos en el suelo, por lo que son aplicados como fertilizantes. Sin embargo, la mayoría de los fertilizantes son producidos, ya sea capturando el nitrógeno del aire en forma de amoníaco (en un proceso que actualmente consume el 2% de la energía mundial y se basa en combustibles fósiles), o explotando yacimientos de recursos finitos, como la roca fosfórica.

No obstante, la solución a este problema podría estar mucho más cerca de lo que se pueda pensar. La mayor parte de los nutrientes que consumimos en nuestra alimentación pasa a nuestra orina porque nuestros cuerpos ya poseen suficientes cantidades. Pero, en vez de ser recapturados, tales nutrientes son descargados en el retrete, diluídos y enviados a plantas de tratamiento de aguas residuales, en las cuales son transformados/extraídos del agua con el objetivo de que el agua tratada pueda ser descargada en el medio ambiente de forma segura.

El componente más rico en nutrientes de las aguas residuales domésticas es la orina, pues constituye menos del 1% de su volumen pero aporta el 80% del nitrógeno y el 50% del fósforo. Nosotros descubrimos cómo reciclar la orina en forma de un fertilizante valioso y sostenible.

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Larvas de mosca soldado negra (BSF) para la alimentación de pollos

Este verano, la granja BSF suministró 25 kg de larvas BSF vivas semanalmente a 40 gallinas ponedoras. El experimento duró 14 semanas y, al final ¡un total de 350 kg de larvas vivas terminaron como alimento nutritivo para pollos! Las gallinas se dividieron en tres grupos experimentales, además de un grupo de control, y cada grupo fue alimentado con una dieta diferente: pienso estándar para pollos con sustituciones de 10%, 20% y ad libitum de larvas BSF. El peso corporal de las gallinas, la producción de huevos y el consumo de alimento fueron monitoreados semanalmente. La cantidad de larvas consumidas se midió diariamente además de datos sobre la calidad de los huevos y el comportamiento de las gallinas. Los investigadores utilizarán los resultados de este estudio para seleccionar la dieta que proporcione la mayor sustitución de proteína de soya mediante larvas BSF, manteniendo al mismo tiempo adecuados niveles de producción de huevos y de bienestar de las gallinas.

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