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Varsovia

Hace unas semanas dos de mis mejores amigas Colombianas (Quienes también están estudiando en Europa) y yo fuimos a Varsovia, una ciudad de la cual no había oído mucho antes ¡pero ahora tengo mil historias que contar!

Varsovia es la capital de Polonia, un país que sufrió bastante durante el siglo anterior. Sin embargo, actualmente el país tiene crecimiento económico estable en comparación con otros países europeos. El  bienestar económico se siente en la capital: Las calles huelen a nuevo. Los edificios destruidos durante la Segunda Guerra Mundial han sido restaurados, las aceras y calles reconstruidas y una nueva línea de metro fue inaugurada recientemente. Es increíble y sorprendente ver cómo los polacos han tenido el valor y la fuerza para tomar una ciudad desde las cenizas (Varsovia fue destruido casi por completo después de 1945) hasta lo que se ve hoy en día – No es por nada que son conocidos por ser buenos trabajadores.

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La nueva linea de metro tiene estaciones futurísticas subterráneas que encajan con el recientemente renovado centro. Foto por Hernán Capador

La ciudad también tiene un movimiento cultural vibrante y sus ciudadanos están orgullosos de los grandes científicos y artistas que han nacido en Varsovia. Por todo el centro de la ciudad hay bancos con altavoces donde la gente se puede sentar a escuchar las composiciones de Chopin. Además, en frente de la Academia de Ciencias de Polonia se encuentra la estatua de Copérnico, quien fue el primero en sugerir que el sol era el centro del universo en lugar de la Tierra. La estatua de Copérnico está a pocos metros del hostal donde nos alojamos, ¡y es uno de mis puntos favoritos de la ciudad!

Graffiti alusivo a Chopin, en frente del Museo de Chopin. Foto por Hernán Capador
Graffiti alusivo a Chopin, en frente del Museo de Chopin. Foto por Hernán Capador
La estatua de Copérnico en frente de la Academia Polaca de las Ciencias. Cuando anochece, la mayoría de los edificios son iluminados hermosamente.
La estatua de Copérnico en frente de la Academia de Ciencias de Polonia. Cuando anochece, la mayoría de los edificios son muy bien iluminados. Foto por Hernán Capador

Mis amigas y yo también tuvimos la oportunidad de conocer a Kasia, que vive en Varsovia, pero creció en Colombia porque sus padres decidieron mudarse allá. Como local,  ella nos llevó a sus lugares favoritos para salir a tomar, nos mostró Praga  – La localidad no tan bonita,  no tan nueva y no tan rica- y nos explicó cómo es vivir en Varsovia. Una cosa interesante que pudimos experimentar durante nuestra estadía fue una manifestación en Krakowskie Przedmieście, la calle más importante de Varsovia. Manifestaciones parecen ocurrir cada domingo para protestar contra el gobierno de derecha y sus políticas. Interesantemente,  algunas personas de derecha también están inconformes, pues creen que hay una conspiración con el accidente aéreo del 2010 en el que murió el ex presidente de derecha Lech Kaczyńsk, ¡pero no nos metamos muy profundo en la política polaca!

Un bar hip-trashy para tomar shots baratos a base de vodka or solamente algunas cervezas. Foto por Hernán Capador
Un bar hip-trashy para tomar shots baratos a base de vodka o solamente algunas cervezas. Foto por Hernán Capador
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Todos los domingos la calle principal de Varsovia se llena de banderas rojo con blanco. Foto por Hernán Capador

En general, Varsovia fue el destino perfecto para escaparse el fin de semana y reunirme con mis amigas. Tiene comida y alojamiento asequible, hermosa arquitectura, gente agradable y muchas historias por descubrir. Dzęnki Warszawa!

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Cheeers!

Hernán

Una aplicación exitosa a Colfuturo

Colfuturo es una fundación creada para apoyar a profesionales colombianos que deseen realizar estudios de posgrado en el exterior. En 2015 yo aplique al Crédito-Beca Colfuturo para cubrir mis gastos de manutención durante mi maestría en Suecia (lee más en inglés acá) y fui seleccionado junto a otros 1230 colombianos. La convocatoria para el año 2016 abrió la semana pasada, por lo tanto creo conveniente compartir en este post tres tips que me ayudaron a tener una aplicación exitosa 🙂

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Cifras 2015. Colfuturo.

Coherencia

Aunque en los criterios de selección la coherencia no tiene un puntaje específico es fundamental tenerla en cuenta, pues ninguna entidad financiaría  un proyecto incoherente. Y precisamente, estudiar en el exterior es un proyecto que debe tener solidez y cohesión entre los factores que lo componen: profesión, universidad de destino, programa a estudiar, metas profesionales y experiencia laboral, entre otros. De hecho, la coherencia del proyecto no sólo aumentará las posibilidades de tener una respuesta positiva por parte de Colfuturo, también asegurará un desenlace exitoso del posgrado.

El ensayo

El promedio del pregrado, la reputación de la universidad de destino y el puesto ocupado en la promoción suman el 95% del total de puntos obtenibles. Por lo tanto, la mayor parte de la aplicación está definida previamente. Esto indica que el 5% correspondiente al ensayo  puede ser el deal breaker para tener un mayor chance de ser beneficiario de Colfuturo. En la página web de Colfuturo (link al final del post) hay varios instructivos y tips que son útiles para tener un buen ensayo. Personalmente, mi consejo es escribirlo con anticipación y leerlo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio hasta finalmente no tener dudas en absoluto sobre lo que se ha escrito.

Los eventos

Colfuturo organiza eventos, charlas y conferencias frecuentemente con el objetivo de dar a conocer características del programa y convenios especiales. Durante el tiempo en el que la convocatoria está abierta, se realizan charlas específicas en las que explican cómo diligenciar el formulario, hacer el presupuesto o escribir el ensayo. Yo considero que es importante asistir a estas charlas o al menos seguirlas online (la mayoría de las charlas tienen streaming en vivo y son incluso publicadas en el canal de youtube de Colfuturo), pues son de muchísima utilidad. Nunca hay que dejar de preguntar, pues los conferencistas y asesores de Colfuturo siempre estarán dispuestos a responder inquietudes en los eventos o vía mail.

La convocatoria está abierta hasta el 30 de abril y toda la información se encuentra en www.colfuturo.org

¿Tienes alguna pregunta o comentario? ¡No dudes en comentar abajo!

¡Buenas energías! (Y mucha suerte si vas a participar en la convocatoria 2016 🙂 )

Hernán.

Tres semejanzas entre Suecia y Colombia

(This post is also in English, read it here)

No sé si todos los que se mudan a otro país hacen lo mismo, pero desde que yo llegué a Suecia no he podido dejar de compararlo con Colombia. Sorpresivamente, he encontrado varias semejanzas a pesar de la distancia.

Café

Typical swedish fika at Ofvandahls in Uppsala. Picture by Hernán Capador
Típica fika sueca en Ofvandahls en Uppsala. Foto por Hernán Capador

En Colombia nosotros tomamos varias tazas de café al día y no es para sorprenderse, pues Colombia es uno de los mayores productores de café y éste tiene un sabor suave y frutal. Lo que sí fue novedad para mí es que en Suecia la gente toma incluso más café. De hecho, en sueco existe una palabra para el momento en el que la gente se reúne a tomar café (o té) y snacks: Fika. Es difícil de traducir, pero en Colombia nosotros diríamos “Tomémonos un tinto, seamos amigos” o “Vamos a tomar onces”. Fika puede suceder a cualquier momento del día, pero usualmente es en la media mañana o por la tarde. Esto me transporta inmediatamente a Bogotá, en donde una taza de café es excusa para todo. Además, es increíble como en todos los sitios de trabajo o estudio, cocinas y tiendas hay una cafetera. Lo que más me ha gustado de tomar café en Suecia es que he podido probar muchos sabores nuevos, porque acá se consigue café de todo el mundo. Pero mi favorito siempre será el colombiano.

Clima impredecible

¿Cómo es posible que el clima en Colombia y Suecia se parezcan? Bueno, ambos países es impredecible (lee más sobre el frio sueco en inglés acá). En Colombia la predicción del clima es un chiste. De hecho, a veces espero lo contrario y me va mejor. En Suecia las predicciones son mejores. Sin embargo, igual que en Colombia, todos los climas se pueden ver en 24h: Sol, nubes, llovizna, sol de nuevo, lluvia otra vez, nieve, nieve-lluvia, lluvia-nieve, viento, sol una vez más, etc. Además, hablar sobre el clima es un tema excelente para romper un silencio incómodo en ambos países: Hmm, está haciendo mucho frio hoy. Ahh, ¿viste el sol esta mañana? Este clima es increíble. ¿Tú crees que va a llover mañana? Esta mañana leí que iba a hacer sol, y mira esta lluvia.

Baile

Tanto en Suecia como en Colombia, a la gente le gusta bailar. Aunque en ambos países se encuentran troncos, en algún momento todos disfrutan moverse al ritmo de buena música. De hecho, ritmos latinos como salsa, bachata y reguetón son populares en todas las generaciones en Suecia y prácticamente en todas las ciudades hay discotecas latinas, o clases de bailes latinos. Por ejemplo, en Uppsala hay clases de salsa y bachata gratis para estudiantes al menos dos veces a la semana y en todas las fiesta suena al menos una vez El Perdón, Bailando o Danza Kuduro. Prácticamente lo mismo que en Colombia.

Similarities between Sweden and Colombia: people like reguetón.

A video posted by Hernán Capador (@capadorr) on

¡Espero que les haya gustado este post! ¿Tienes alguna opinión o pregunta? entonces deja un comentario abajo 😀

¡Buenas energías!

Hernán.