Monthly Archives: March 2016

Varsovia

Hace unas semanas dos de mis mejores amigas Colombianas (Quienes también están estudiando en Europa) y yo fuimos a Varsovia, una ciudad de la cual no había oído mucho antes ¡pero ahora tengo mil historias que contar!

Varsovia es la capital de Polonia, un país que sufrió bastante durante el siglo anterior. Sin embargo, actualmente el país tiene crecimiento económico estable en comparación con otros países europeos. El  bienestar económico se siente en la capital: Las calles huelen a nuevo. Los edificios destruidos durante la Segunda Guerra Mundial han sido restaurados, las aceras y calles reconstruidas y una nueva línea de metro fue inaugurada recientemente. Es increíble y sorprendente ver cómo los polacos han tenido el valor y la fuerza para tomar una ciudad desde las cenizas (Varsovia fue destruido casi por completo después de 1945) hasta lo que se ve hoy en día – No es por nada que son conocidos por ser buenos trabajadores.

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La nueva linea de metro tiene estaciones futurísticas subterráneas que encajan con el recientemente renovado centro. Foto por Hernán Capador

La ciudad también tiene un movimiento cultural vibrante y sus ciudadanos están orgullosos de los grandes científicos y artistas que han nacido en Varsovia. Por todo el centro de la ciudad hay bancos con altavoces donde la gente se puede sentar a escuchar las composiciones de Chopin. Además, en frente de la Academia de Ciencias de Polonia se encuentra la estatua de Copérnico, quien fue el primero en sugerir que el sol era el centro del universo en lugar de la Tierra. La estatua de Copérnico está a pocos metros del hostal donde nos alojamos, ¡y es uno de mis puntos favoritos de la ciudad!

Graffiti alusivo a Chopin, en frente del Museo de Chopin. Foto por Hernán Capador
Graffiti alusivo a Chopin, en frente del Museo de Chopin. Foto por Hernán Capador
La estatua de Copérnico en frente de la Academia Polaca de las Ciencias. Cuando anochece, la mayoría de los edificios son iluminados hermosamente.
La estatua de Copérnico en frente de la Academia de Ciencias de Polonia. Cuando anochece, la mayoría de los edificios son muy bien iluminados. Foto por Hernán Capador

Mis amigas y yo también tuvimos la oportunidad de conocer a Kasia, que vive en Varsovia, pero creció en Colombia porque sus padres decidieron mudarse allá. Como local,  ella nos llevó a sus lugares favoritos para salir a tomar, nos mostró Praga  – La localidad no tan bonita,  no tan nueva y no tan rica- y nos explicó cómo es vivir en Varsovia. Una cosa interesante que pudimos experimentar durante nuestra estadía fue una manifestación en Krakowskie Przedmieście, la calle más importante de Varsovia. Manifestaciones parecen ocurrir cada domingo para protestar contra el gobierno de derecha y sus políticas. Interesantemente,  algunas personas de derecha también están inconformes, pues creen que hay una conspiración con el accidente aéreo del 2010 en el que murió el ex presidente de derecha Lech Kaczyńsk, ¡pero no nos metamos muy profundo en la política polaca!

Un bar hip-trashy para tomar shots baratos a base de vodka or solamente algunas cervezas. Foto por Hernán Capador
Un bar hip-trashy para tomar shots baratos a base de vodka o solamente algunas cervezas. Foto por Hernán Capador
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Todos los domingos la calle principal de Varsovia se llena de banderas rojo con blanco. Foto por Hernán Capador

En general, Varsovia fue el destino perfecto para escaparse el fin de semana y reunirme con mis amigas. Tiene comida y alojamiento asequible, hermosa arquitectura, gente agradable y muchas historias por descubrir. Dzęnki Warszawa!

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Cheeers!

Hernán

Warsaw

A few weeks ago  two of my closest Colombian friends (Who are also studying in Europe) and I went to Warsaw, a place from which I hadn’t heard much before, but now I have a thousand stories to tell about it!

Warsaw is the capital of Poland, a country that had suffer a lot during the previous century, but also a country that faces now a stable economic growth compared to other European countries. This economic welfare can be seen in the capital: It smells like new.  Old buildings that were damaged during the Second World War have been restored, sidewalks and streets rebuilt and a new metro line constructed. It is amazing and surprising how Poles have had the courage and strength to take a city from ashes (Warsaw was almost completely destroyed after 1945) to what it looks nowadays – Not for nothing, they are well known for being hard workers.

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The new metro line in Warsaw has futuristic underground stations that suit the recently renovated city center. Picture by Hernán Capador.

The city also has a vibrant cultural movement, and its citizens are proud of  great scientists and artists that have been born in Warsaw. All around city center there are benches with speakers where people can sit down and listen to Chopin’s compositions. Also, in front of the Polish Academy of Sciences stands the statue of Copernicus, who was the first man to suggest that the sun was the center of the universe, rather that the earth. Copernicus statue stands a few meters from the Hostel where we stayed, and is one of my favorite landmarks of the city!

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Graffiti art allusive to Chopin, in front of Chopin’s museum. Picture by Hernán Capador
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Copernicus statue in front of the Polish Academy of Sciences. When the night comes, most of the buildings are beautifully lighten up. Picture by Hernán Capador.

We also had the chance to meet Kasia, who lives in Warsaw but grew up in Colombia, because her parents decided to move there. As a local, she took us to her favorite places to have drinks (cheap and flavorful spirits!), showed us Praga – the not as pretty, new and rich borough- and explained us how it is to live in Warsaw. One interesting thing we could experience during our stay was a demonstration through Krakowskie Przedmieście, the most important street in Warsaw. Demonstrations seem to happen every Sunday to protest against right wing government and its policies. Interestingly, some of the right wing people are also uncomfortable, since some of them believe that there is a conspiracy with the 2010’s plane crash in which the right winged former president Lech Kaczyńsk died, but let’s not get to deep into polish politics!

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A hip-trashy bar to get cheap shots of vodka-based spirits, or just a few beers. Picture by Hernán Capador.
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Every Sunday, Warsaw’s main street gets full of white and red flags. Picture by Hernán Capador

Overall, Warsaw was perfect destination for a weekend getaway and meeting with my good old friends! It has affordable food and accommodation, beautiful architecture, nice people and many stories to discover. Dzęnki Warszawa!

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Hernán

Molecular Plant-Microbe Interactions 15c

I just completed another course, and it is really scary how fast my MSc. has gone by- I’ve been in Sweden for 7 months already 😮 . Molecular Plant-Microbe Interactions is the third mandatory course, and takes place in Stockholm University (read more about the previous courses here and here).

During the first weeks I had lectures which covered the  molecular basis of plant relationships with most of its symbionts (Including insects, which was an interesting approach). One of my favorite lectures was given by Roger Finlay, who actually works at SLU but was invited  to Stockholm University. During his lecture he told us how his research group recently published an article in Enviromental Microbiology, in which they demonstrated that ectomycorrhizal fungi colonizing Pinus sylvestris can change the bacterial community growing near to the root.

Marupakula et al 2015
Bacterial communities are highly dynamic, changing in time and in presence of different ectomychorrhizal fungi.  Marupakula et al 2015. Enviromental Microbiology. doi: 10.1111/1462-2920.13102

The later 5 weeks of the course were dedicated to the lab project in Edouard Pesquet’s research group . My lab partner and I  tried to prove a hypothesis related to the molecular response of plants to aphids (sucking insects that are vectors for microbial diseases in plants). Although we did not get striking results, we found an interesting response in plant leaves using fluorescent microscopy.

Florescent microscopy
Arabidopsis leaf under UV microscopy. Picture by Jon Bancic & Hernán Capador

I personally think that plant scientists should take microorganisms more into account when performing research. That is why this course was so interesting: it stressed the importance of microbes when studying plants. However, as in any course it had some minor flaws like lectures taught by PhD students who were not experts in the topic and could not answer some of the questions formulated by my classmates and I. Maybe we are too brilliant 😆 .

Course syllabus can be found here.

Roger Finlay  and collegues article can be read here.

Information about Edouard Pesquet research is here.

Don’t hesitate to ask or comment below!

Cheeeers 🙂

 

Hernán.

What has been going on?

If i try to define last month there might be only a word for it: Hectic. Taking a course in Stockholm has been insightful, because I have had the chance to meet new researchers, and being immersed in one of the biggest universities in Sweden. But also tiring, because I have spent many hours in the lab working on a small project (read more about it here) together with my wonderful lab partner, and commuting many hours everyday. It is really strange how spending so much time inside a train drains my energy. Then, the little energy I have left  I spend it either working on assignments or in other everyday duties (cooking, cleaning, doing laundry, etc.). That is why I haven’t had the chance to keep up with my blog! which is sad, because I really enjoy writing here.

Ahhh, and I also have to admit that my social life has taken a big part of my time. Recently I went to Poland to meet two of my closest friends, had my birthday, and in general went out a lot with friends in Uppsala. Maybe I  needed all this distraction to get rid of the stress from Stockholm, but in the end guess what… spending so much time in relaxation has brought me more stress! Right now I am running against deadlines to hand in a report and haven’t been this stressed in a while. In case I haven’t been too clear I’d like to highlight that I am really stressed right now. 

But writing is always a nice therapy. After this post I feel definitely better.

Many nice things are coming along for my blog and I am looking forward to have time to write them! (including the lab project,  the wonderful time I had in Poland and my birthday) So stay tuned.

Cheers!

Hernán.

Una aplicación exitosa a Colfuturo

Colfuturo es una fundación creada para apoyar a profesionales colombianos que deseen realizar estudios de posgrado en el exterior. En 2015 yo aplique al Crédito-Beca Colfuturo para cubrir mis gastos de manutención durante mi maestría en Suecia (lee más en inglés acá) y fui seleccionado junto a otros 1230 colombianos. La convocatoria para el año 2016 abrió la semana pasada, por lo tanto creo conveniente compartir en este post tres tips que me ayudaron a tener una aplicación exitosa 🙂

colfuturo
Cifras 2015. Colfuturo.

Coherencia

Aunque en los criterios de selección la coherencia no tiene un puntaje específico es fundamental tenerla en cuenta, pues ninguna entidad financiaría  un proyecto incoherente. Y precisamente, estudiar en el exterior es un proyecto que debe tener solidez y cohesión entre los factores que lo componen: profesión, universidad de destino, programa a estudiar, metas profesionales y experiencia laboral, entre otros. De hecho, la coherencia del proyecto no sólo aumentará las posibilidades de tener una respuesta positiva por parte de Colfuturo, también asegurará un desenlace exitoso del posgrado.

El ensayo

El promedio del pregrado, la reputación de la universidad de destino y el puesto ocupado en la promoción suman el 95% del total de puntos obtenibles. Por lo tanto, la mayor parte de la aplicación está definida previamente. Esto indica que el 5% correspondiente al ensayo  puede ser el deal breaker para tener un mayor chance de ser beneficiario de Colfuturo. En la página web de Colfuturo (link al final del post) hay varios instructivos y tips que son útiles para tener un buen ensayo. Personalmente, mi consejo es escribirlo con anticipación y leerlo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio. Descansar y leerlo de nuevo hasta el cansancio hasta finalmente no tener dudas en absoluto sobre lo que se ha escrito.

Los eventos

Colfuturo organiza eventos, charlas y conferencias frecuentemente con el objetivo de dar a conocer características del programa y convenios especiales. Durante el tiempo en el que la convocatoria está abierta, se realizan charlas específicas en las que explican cómo diligenciar el formulario, hacer el presupuesto o escribir el ensayo. Yo considero que es importante asistir a estas charlas o al menos seguirlas online (la mayoría de las charlas tienen streaming en vivo y son incluso publicadas en el canal de youtube de Colfuturo), pues son de muchísima utilidad. Nunca hay que dejar de preguntar, pues los conferencistas y asesores de Colfuturo siempre estarán dispuestos a responder inquietudes en los eventos o vía mail.

La convocatoria está abierta hasta el 30 de abril y toda la información se encuentra en www.colfuturo.org

¿Tienes alguna pregunta o comentario? ¡No dudes en comentar abajo!

¡Buenas energías! (Y mucha suerte si vas a participar en la convocatoria 2016 🙂 )

Hernán.

Uppsala by Night

Every day I walk over the stoned streets of Uppsala, I realize how much I like this city. However, I have never truly appreciate how delightful it is during winter nights. Last week I went to a night photo-walk around some charming spots in Uppsala with the photography group from Kalmars Nation. This group is led by students interested in photography, and meets every two Mondays. The aim of the photo-walk was to practice photography skills in low light conditions and learn tips from those who are more experienced. For me as a passionate and beginner photographer was an amazing chance to learn practical tips and capture the lightning of iconic places in Uppsala.

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Uppsala Domkyrka, from Olofsgatan bridge. Picture by Hernán Capador.

I learned how important is to keep a balance between shutter speed and ISO when taking pictures in dark conditions. Additionally, I found interesting how in digital photography is important to take into account what can be done post-processing, especially in low light conditions where is better to have darker shoots, because these can always be brightened up in the computer.

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Uppsala Botanical Garden from the Castle. Picture by Hernán Capador.

The photography group from Kalmars Nation is on Facebook. Also, pictures taken by some members can be found in Flickr.

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Best!

Hernán.